Sapa y Bac Ha

Sapa y Bac Ha, montañas y etnias

Sapa y Bac Ha, montañas y etnias en el norte de Vietnam

Sapa y Bac Ha, en el noroeste de Vietnam, han sido nuestra última parada en el país. Después de volver muy impresionados de Ha Giang, en el noreste, encontramos en Sapa otro mundo distinto.

Sapa es una ciudad a 1500 metros de altura con aspecto de pueblo de montaña. Tiene la niebla, el frío, el encanto… y los turistas. Hay muchos alojamientos y muchos restaurantes, y en general los precios son más altos que en casi cualquier parte del país (exceptuando quizás Nha Trang). Al estar relativamente cerca de Hanoi y ser fácilmente accesible por tren (hasta la vecina Lao Cai), es uno de los destinos más concurridos del país, atrayendo a turismo de todo tipo.

Pese a estar bastante abarrotada y al continuo acoso vendedor de las numerosas mujeres de las etnias minoritarias de los alrededores, Sapa nos ha gustado bastante. Es un sitio tranquilo, fresco, y las vistas de los valles de los alrededores son espectaculares. El principal atractivo de la ciudad son los trekkings por toda la zona, partiendo directamente desde la ciudad. Puedes escoger desde unas pocas horas hasta varios días, y casi todos los alojamientos tienen su propia agencia de turismo que te gestionan lo que quieras. Nosotros hicimos varias pequeñas escapadas por libre, intentando no perdernos, pero el clima no nos acompañó demasiado.

Sólo el camino para llegar hasta Sapa desde Lao Cai -la ciudad más grande, en la parte baja- es una gozada para la vista. Son algo más de 20 kilómetros en los que asciendes y asciendes durante casi una hora por las laderas de los montes, con unas vistas increíbles de los valles y los arrozales entre la niebla. La diferencia de temperatura entre ambas ciudades también se nota, pasas del sudor a la chaqueta. Y si no tienes, no te preocupes, al llegar a Sapa encontrarás multitud de tiendas de ropa de montaña, North Fake.

Pero al comparar Sapa con nuestra reciente visita a Ha Giang, sinceramente no hay color. El trato de la gente es distinto, la gente de las etnias locales de aquí no tienen otro interés que tu dinero, y el turismo ha pervertido un poco toda esta zona, que pese a todo es muy bonita y sin duda merece venir a verla.

 

 

 

 

El otro punto fuerte por el que la gente viene aquí es para visitar el mercado de los domingos de Bac Ha, a unas 3 horas de Sapa. De hecho, los fines de semana Sapa se llena de turistas, en gran parte para visitar este mercado.

El mercado de Bac Ha es un despliegue de color, telas, comida, animales y multitud de mujeres de todas las etnias de los alrededores, que cada domingo vienen aquí a comprar y vender sus productos desde todos los pueblos de los alrededores. Se nota que sigue siendo un mercado por y para locales, pese a que mires donde mires siempre verás a algún turista paseando entre los puestos.

Aquí, a diferencia de Sapa, los locales son menos invasivos con los turistas, puedes pasear por todo el mercado sin sentirte demasiado acosado e incluso, en palabras de nuestro guía, las señoras no tienen ningún problema con el hecho de que los turistas les saquen fotos. De hecho, apenas te miran.

Es un sitio que merece la pena visitar, una combinación de una atracción turística para los que vienen de fuera y que a su vez mantiene la esencia de mercado local, en el que puedes ver a las señoras regateando entre ellas por telas y demás productos, además de probar algunas especialidades locales. Y por supuesto, ¡es increíblemente fotogénico!

 

Con esto nos despedimos de Vietnam! El balance general en este mes de viaje por el país ha acabado siendo bastante bueno, pese al inicio poco prometedor por el sur y a que esperábamos otra cosa diferente de la que nos encontramos.

Ya escribiré algo más acerca de la ruta que hemos hecho y de Vietnam en general, pero por ahora nos vamos para Laos, ¡aquí al lao!

Y ojo que ya va para 9 meses desde que nos fuimos de España, ¡y esto sigue!

 

 

 

Datos Prácticos

Alojamiento

En Sapa hay muchos alojamientos, la mayoría son más caros que la media en Vietnam al ser tan turístico. Si buscas puedes encontrar algún sitio con buen precio y buena calidad.

Nosotros nos alojamos en el Lotus Hotel. La habitación doble, bastante grande y con baño dentro (y agua caliente, indispensable aquí), costaba 10 US$ pero no nos costó que nos la rebajaran a 8 US$. En fines de semana suelen subir los precios, pero aún así la conseguimos por ese precio.

Sapa - Lotus Hotel
Sapa – Lotus Hotel

 

Transporte

  • Bus Hanoi – Sapa

El bus desde Hanoi hasta Sapa nos costó 10 US$, aunque te lo suelen vender por 12 US$. Es un sleeping bus que sale a eso de las 21:00 y llega muy temprano a Sapa, hacia las 5:oo am. Al bajarte del bus te asaltan todas las señoras vendiéndote tours o lo que haga falta antes de que te puedas quitar las legañas.

  • Bus Sapa – Laos

Desde Sapa puedes cruzar directamente a Laos. Te venden el billete a Luang Prabang o a Muang Khua, aunque en realidad hay que cambiar de bus en Dien Bien Phu, todavía Vietnam.

Desde Sapa a Luang Prabang el precio oficial es unos 40-45 US$.

Nosotros cogimos el SapaMuang Khua (bastante antes de llegar a Luang Prabang), y nos costó 23 US$ (el precio oficial está en unos 25 US$).

El primer bus, de Sapa a Dien Bien Phu,  sale a las 19:00 y llega a eso de las 6:00 am; es un sleeping bus.

Cuando llegas a Dien Bien Phu, a unos cuantos kilómetros de la frontera, cambias a otro bus con el que cruzarás a Laos.

Este bus para en la frontera para hacer el papeleo de salida de Vietnam y el de entrada a Laos (ver más abajo los trámites fronterizos).

Desde Dien Bien Phu hasta Muang Khua se tardan unas 6 horas, con la parada en la frontera incluida. Si sigues hasta Luang Pradang creo que son unas 7 u 8 horas más.

Trekkings por Sapa

Sapa es famosa por los trekkings que puedes hacer en sus alrededores. Hay buenas caminatas de medio día o un día en casi cualquier dirección en la que salgas del pueblo, bajando por las laderas, aunque según para dónde vayas conviene informarse antes porque no es fácil encontrar las sendas. También puedes hacer trekkings de varios días en tours organizados, quedándote en las casas de la gente de etnias locales.

Cuando caminas por Sapa encontrarás muchas señoras de las etnias de la región ofreciendo trekkings y estancias en sus casas, presionan mucho a los turistas.

Nosotros salimos a andar un par de días por los alrededores, pero la lluvia y la niebla nos impidió hacer grandes travesías. Además, en muchos caminos hay puestos de control en los que tienes que pagar por pasar. Esto pasa sobre todo hacia la ladera sur de Sapa, la zona más visitada. Intentamos esquivarlos pero para ello tienes que entrar entre los arrozales, y el clima y el terreno no acompañaban.

Sapa está en la zona más alta, así que cualquier caminata es hacia abajo (luego siempre puedes intentar buscar un transporte que te suba, aunque se suelen exceder con los precios). Hay muy buenas vistas de arrozales y terrazas entre el verdor y la niebla. La carretera hacia Lao Cai tiene algunas vistas de los valles desde arriba impresionantes.

EDITADO (2018 : Tenemos info de primera mano de unos amigos que han estado haciendo trekkings por los alrededores de Sapa y esto es lo que nos recomienda nuestro amigo, para datos más actualizados:

Ntsum Yaaj es una guía local en la zona. Es una mujer muy simpática y hospitalaria, tuvo un trato genial con nosotros, nos acogió como si fuéramos amigos de toda la vida. En todo momento nos sentimos como en casa y nos cuidó mucho. En su comunidad nos sentimos bienvenidos y estuvimos jugando con los niños en la aldea por la tarde. La propuesta de Ntsum fue hacer una caminata desde Sapa hasta su casa, domir allí y al día siguiente regresar en parte caminando y en parte en moto. Es una guía 100% de confianza y muy amigable.  

El nombre de la guía es Ntsum Yaaj y su teléfono es 0911439498.

Pongo unas fotos que me ha pasado nuestro amigo:

 

Mercado de Bac Ha

El domingo es el día de mercado en Bac Ha. Se organizan tours desde Sapa, en minibús (que llenan hasta reventar), que cuestan 10 – 12 US$. Se tarda unas 3 horas en llegar y otras 3 horas en volver. El tiempo que pasas en Bac Ha es de unas 3 horas más o menos. Además suelen parar en un pueblo tradicional a la vuelta, a nosotros no nos gustó nada.

Intentamos ir por nuestra cuenta pero nos dijeron que la combinación era bastante mala (primero tienes que ir a Lao Cai y luego coger otro bus a Bac Ha), se pierde mucho tiempo y acabas pagando poco menos. No sabemos si sería verdad.

 

Visado y Trámites de frontera en Laos

No hace falta solicitar el visado previamente para entrar a Laos, te lo hacen al llegar a la frontera.

En el paso fronterizo que cruzamos nosotros, del noroeste de Vietnam al noreste de Laos (desde Dien Bien Phu), los trámites de frontera hay que pagarlos. No sabemos si es algo realmente oficial o es único de esa frontera para embolsarse dinero, pero nosotros no pudimos escaparnos de pagar la “tasa de gestión”, pese a que lo intentamos. Hay carteles por todas partes que indican que hay que pagarlo.

El visado cuesta 35 US$ por persona (hay que llevar una foto también). Hay que pagar en dólares, puedes conseguir que te cambien en Sapa al cambio exacto, supongo que no les viene mal quitarse los dólares con los que muchos turistas les pagan.

El coste de los trámites fue de 10.000 kip (1 €) para pedir el visado, y en la siguiente ventanilla (a 10 metros de la anterior) otros 10.000 kip (1 €) por ponerte el sello de entrada, increíble. Si no tienes kip te cobran 1,50 US$. También puede que te obliguen a tomarte la temperatura (¡¡¡por riesgo de ébola!!!) a cambio de tan sólo 3000 kip (0,30 €). Lo tienen bien montado.

Todas las Fotos

 

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