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Mabul y Sepilok, vida encima y debajo del agua en Borneo

Mabul y Sepilok, vida encima y debajo del agua en Borneo

on 20/08/2014

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Borneo: Mabul, el paraíso de lo extravagante en el buceo, y Sepilok, uno de los últimos refugios de los orangutanes

 

Ya hemos comenzado la breve andadura por Malasia! Serán tan sólo 2 escasas semanas, un poco triste en comparación con los casi 2 meses que hemos estado en Indonesia. Lo bueno es que hemos ampliado el equipo, tenemos compañeros especiales estos días: mi hermano, Elena y Carol se nos han unido a Carol y a mí durante sus vacaciones veraniegas y juntos recorreremos Malasia estos días!

Hemos quedado en Tawau, una pequeña ciudad de Malasia fronteriza con Indonesia en la parte este de la isla de Borneo, a donde Carol y yo hemos llegado en lancha tras cruzar la frontera desde Tarakan primero, y Nunukan después.

Tras el feliz reencuentro, los abrazos, la alegría y el jolgorio desatado después de medio año sin vernos, nos fuimos a Semporna a pasar la primera noche. La ciudad en sí no tiene mucho, básicamente es el punto desde el que acceder a la isla de Mabul. Pese a todo, por lo poco que llevamos visto de Malasia, la impresión es que el país está bastante más desarrollado y organizado que Indonesia. También es bastante más caro, punto negativo. Así que fue un soplo de aire fresco ver supermercados con variedad de productos, restaurantes más turísticos y calles con más aceras.

Después de una noche en Semporna al día siguiente fuimos a Mabul; teníamos reservado previamente un paquete que incluía el transporte, alojamiento y buceos en esta isla. Al ser temporada alta suele estar lleno, así que es mejor reservar con antelación.

Mabul es el paraíso para el buceo en busca de cosas extravagantes. Aquí no verás grandes peces ni tiburones, para eso está la vecina Sipadan, pero el buceo allí nos resultó prohibitivo para nuestro presupuesto, así que no pudimos hacerlo. Sin embargo, submarinistas de todo el mundo vienen también hasta Mabul para buscar exóticos y minúsculos peces, crustáceos, nudibranquios y todas esas cosas de las que seguramente no hayas oído hablar en tu vida. La verdad es que las 3 inmersiones que hicimos fueron increíbles, no nos arrepentimos para nada de haberlo hecho. Pongo más datos prácticos del buceo en la pestaña de “Datos Prácticos“, arriba.

Mabul , sobre el extenso arrecife de coral

Locales sorteando el arrecife, Mabul

Se avecina tempestad, Mabul

Atardecer en Mabul

Lion Fish, Mabul

Morenas en Mabul

Cardenales, Mabul

Blue ringed octopus, cortesía de Marcelo, que sacó la fotografía

Identificando los peces vistos en el buceo, Mabul

Pero ni nos sobra el tiempo ni tampoco el presupuesto -sobre todo en transportes se va volando a velocidad pasmosa- así que después de un par de noches en Mabul volvimos a la gran isla de Borneo y enlazamos con un bus que nos llevaría a Sepilok, a visitar un conocido centro de rehabilitación de orangutanes. Lo suyo hubiera sido hacer alguna de las rutas de más de un día internándonos en la selva en barca para intentar verlos en total libertad, pero a falta de pan nos tenemos que conformar con esto. Además estas excursiones eran bastante caras.

Es curioso como miden el tiempo los malayos. Pese a la notable mejoría en infraestructuras y desarrollo con respecto a Indonesia, su relación con el reloj difiere un poco del resto del mundo conocido. Yo creo que sus horas deben ser de 100 minutos, ya que hasta ahora en todos los transportes siempre hemos tardado cerca del doble de lo que nos prometieron. En todos sin excepción.

Al llegar a Sepilok te encuentras en mitad de territorio selvático. Y para hacer honor a la verdad, nunca llegamos a ver Sepilok, o sea que por mi parte quizás ni exista dicha ciudad. El caso es que los alojamientos suelen estar en los alrededores del centro de rehabilitación de orangutanes, y consisten todos ellos en lodges, o cabañas, o un gran barracón con literas apiladas (ya supondréis cuál de esos 3 tipos fue el nuestro, verdad?) en mitad de la selva, pero bastante bien montado y organizado. Nada de pasar miserias esta vez.

El centro de rehabilitación de orangutanes de Sepilok es LA atracción turística aquí. Al llegar ves autobuses, coches y minivans por doquier ocupando el parking; una buena cantidad de turistas desfilan de aquí para allá por el recinto, bajo el calor sofocante de la selva en agosto (aunque no creo que en otros meses sea mejor) y todo está debidamente señalizado, informándote de qué puedes y qué no puedes hacer, así como de las dos horas en las que se alimenta a los orangutanes: las 10:00 y las 15:00. La entrada nos costó 30 MYR por persona (7 €)

En este centro recogen orangutanes jóvenes que encuentran huérfanos por diferentes motivos (ninguno bueno) y les enseñan y preparan para su vida adulta de nuevo en libertad, que disfrutarán y buscarán por sí mismos llegado el momento. El orangután, en peligro de extinción, sólo se puede encontrar en la isla de Borneo (tanto Indonesia como Malasia) y en menor medida en la isla de Sumatra (Indonesia).

Todo esto es para mí?

El orangutan que despertó a mi hermano, Sepilok

Sifi, el orangután que campaba a sus anchas, Sepilok

En la cuerda floja, orangutanes de Sepilok

Hora de comer, reserva de orangutanes, Sepilok

Mariposaca, Sepilok

Otra green viper, mejor verla de lejos

En la reserva de orangutanes, Sepilok

El momento en el que verás seguro a los orangutanes es durante las dos horas en las que los alimentan. El problema es que está todo atiborrado de turistas, sobre todo en el turno de mañana, y hace que la escena pierda bastante encanto. Mi hermano, por suerte, puede decir que los vio bastante más de cerca: mientras estaba tumbado en un banco de la entrada al recinto notó un movimiento que, al abrir los ojos, tomó la forma de un intrépido orangután que le robó la botella de agua y se la bebió, así en su cara, dejándole ojiplático. Ese orangután luego también hurgó en la mochila de otro niño y estuvo causando estragos entre los turistas.

Aparte de los orangutanes, por otros 30 MYR por persona (7 €) también vimos una reserva de osos malayos que está junto al centro de orangutanes. El oso malayo es la especie de oso más pequeño del mundo -nos estamos hinchando a ver las cosas más pequeñas del mundo-  y con sólo acercarnos a las pasarelas vimos varios de ellos remoloneando y haciendo el oso, como hacen ellos. Alcanzan 1,20 metros erguidos y lamentablemente también también comienzan a estar en peligro de extinción, aunque aún no es demasiado serio. Somos una bendición para el planeta, estos humanos.

Oso malayo panzarriba, Sepilok

El oso malayo, Sepilok

Este ha sido todo nuestro recorrido por el Borneo malayo, 6 días en total. El siguiente capítulo ya será en la Malasia continental, permanezcan a la escucha!

Foto de grupo en Mabul

Con los divemasters

Alojamiento

Alojamiento
  • Semporna

Global Backpackers Semporna : Habitación para 5 personas junto a la zona de hoteles y agencias de Semporna. Incluía desayuno, baño con agua caliente y en general no estaba mal el sitio. El precio: 27 MYR por persona (6,50 €)

  • Mabul

Mabul Backpackers : De lo más barato que encontramos en esta isla. Incluía las 3 comidas (bastante malas y escasas, por cierto. En especial el desayuno). Se paga por persona, nos dieron una habitación de 2 y otra de 3 para los 5. Tiene centro de buceo. El personal del buceo fue lo mejor de este sitio. El precio por persona en este sitio era de 70 MYR (16,50 €), con todo incluido. Para el buceo leer más abajo.

Mabul Backpackers - Mabul

Mabul Backpackers – Mabul

  • Sepilok

Paganakan : También fue lo más barato que encontramos. Cama en gran dormitorio de 12 camas (6 literas). El sitio estaba bien, con todo jungla alrededor. Incluía desayuno y además sirven comidas y cenas a precios moderadamente asequibles. Duchas de agua fría, por supuesto. Tiene shuttle gratis al centro de orangutanes todos los días. También nos llevaron gratis el día del check-out a la carretera donde cogeríamos el bus. El precio por persona es de 30 MYR (7 €)

  • Kota Kinabalu

Akinabalu Youth Hostel : Habitación para 5, un hostel decente con cervezas baratas (4 MYR). Creo que incluía desayuno pero nos fuimos tan temprano que nos lo perdimos. El precio por persona en esta habitación de 5 fue de 25 MYR (6 €).

Transporte

Transporte

Por ahora el transporte es lo que más caro nos está pareciendo en Malasia. Ya me explayaré más adelante cuando cuente toda la información de Malasia.

Cruzar la frontera desde Indonesia: Desde Tarakan (Indonesia) cogimos un barco a Nunukan, la última ciudad indonesia (salen por la mañana hasta mediodía, tarda unas 3 horas). Al llegar enganchamos con un barco de Nunukan a Tawau, la primera ciudad malasia. Éste tarda unas 2 horas y media. El precio de ambos fue de 350.000 IDR (23 €). Nos costó conseguir el sello de salida de Indonesia, la oficina de inmigración en el puerto de Nunukan está un poco desolada y no había nadie hasta casi la hora de salida de nuestro barco. En Malasia está todo más organizado, el sello de entrada lo conseguimos tras 20-30 minutos de espera.

Bus Tawau – Semporna : 15 MYR (3,50 €). Unas 2 horas de bus, se cogen desde una calle a 10 minutos andando del puerto. Te dejan en Semporna a otros 10-15 minutos andando de la zona de hoteles y agencias.

Barca Semporna – Mabul :  50 MYR cada trayecto (12 €). Otras dos horas en barca.

Bus Semporna – Sepilok : 40 MYR (9,50 €). 8 horas y media, aunque te digan que son 4. Perdimos algo más de una hora arreglando una avería que tuvo el autobús.

Bus Sepilok – Kota Kinabalu : 43 MYR (10 €). Tardó otras 8 horas y también nos dijeron que serían 4. En Kota Kinabalu te deja a las afueras de la ciudad, luego hay que coger un pequeño bus local que cuesta menos de 1 € para que te acerque a la ciudad.

Avión Kota Kinabalu – Kota Baru : 83 € . Hay pocos aviones directos, el nuestro hizo escala en Kuala Lumpur, de ahí el precio tan caro.

Buceo

Buceo

El buceo en Mabul es bastante barato, lo caro es el transporte y el alojamiento. En el Mabul Backpackers, donde nos alojábamos, tienen escuela de buceo, y la verdad es que el staff del centro de buceo fue lo mejor de ese sitio con diferencia. Cristiano, nuestro divemaster, nos enseñaba en un libro de fotografía submarina todo lo que podríamos ver antes de cada inmersión (cosa que ayuda cuando vas buscando cosas muy exóticas), y las 3 inmersiones que hicimos con él fueron realmente buenas. El precio por un pack de 3 inmersiones fue de 250 MYR (59,50 €) por persona, con todo el equipo incluido. Se hacen 2 inmersiones en Mabul y una en la isla cercana de Kapalai.

Mucha gente viene aquí a bucear en la vecina Sipadan, mundialmente conocida por abundar en ella tortugas, tiburones, bancos de barracudas y grandes peces. Al ser la isla una reserva protegida (no hay alojamientos en ella) y estar el acceso limitado a 120 personas diarias -hay que pagar para obtener el permiso- los centros de buceo ponen caro el hacer inmersiones aquí. En nuestro caso vimos que, si querías bucear en Sipadan, era obligatorio hacer previamente con ese centro unas 5-6 inmersiones en Mabul. Además hay que contratar un mínimo de 3 inmersiones en Sipadan y éstas costaban casi el triple que en Mabul. Por todo ello decidimos que Sipadan se salía mucho de nuestro presupuesto y nos conformamos con Mabul, cosa de la que al final nos alegramos.

 

Todas las fotos e información de Malasia

 

 

 

 

 

Ruta Indonesia
Perhentian y Taman Negara, Playa y Selva

    3 Comments

  1. Hola a todos! Sois muchos los que buscáis información acerca del tour de orangutanes de Borneo, como hice yo unos meses cuando estuve preparando mi viaje a Indonesia. Comentaros que se trata de un tour que tenéis que contratar con una de las múltiples agencias que lo ofrecen, puesto que no se puede hacer por libre. Son parques naturales y el acceso lo controlan así. Yo contraté el tour privado (sólo yo y mi pareja en el barco) para 2 noches por 500e los dos con la agencia come2indonesia, cuyo dueño es canario. Voy a contaros mi PÉSIMA EXPERIENCIA. Por un lado, tuve mala suerte porque mi vuelo a Pangkalanbun se retraso 8 horas y perdí todo un día de tour. No se os ocurra volar con trigana, porque el servicio es lamentable y prácticamente la totalidad de sus vuelos tienen retrasos. Por otro lado, contaros que no pude dormir la primera noche en el klotok, porque tenía dos hermosas ratas al lado mi colchón, cosa que no era de extrañar debido a las condiciones higiénicas totalmente deficientes del barco. Avisé al guía a las 3 de la mañana y me dijo que era totalmente normal por estar en la selva, pero obviamente todos somos conscientes de las enfermedades que transmiten estos animales y no pude cerrar el ojo. Pedí que nos cambiaran de barco pero el guía se reía diciendo que había que adaptarse. A la mañana siguiente, por fin pude pasear por la selva e ir a los campamentos base (donde llaman a los orangutanes a comer plátanos detrás de una cuerda a modo de zoológico totalmente). El día transcurrió con normalidad a pesar de mi cansancio por no haber podido dormir pero cuando volvimos al barco, mi pareja se metió en la ducha y el guía aprovechó para pedirme una foto con él. Hasta ahí me pareció normal, pero luego me pidió que le diera un beso en la boca a lo que obviamente me negué y me estiró de la mano varias veces diciendo que eso a las españolas nos debería dar igual. Podéis imaginaros lo incómoda que me hizo sentir, en una barco de apenas 3 o 4 metros en los que no puedes huir a ninguna parte. Cuando mi pareja salió del baño se lo conté y lo primero que hizo Rudi el guía fue decir que no era cierto. Luego pidió perdón, pero le dijimos que nos llevara a un hotel porque la situación era realmente tensa e incómoda. Escribí a Norberto, a los pocos días para contarle la situación y me dijo que le parecía increíble y que en 10 días me diría que determinación tomar con el guía y con la situación. Pues bien, dado que no recibí noticias suyas le volví a escribir y su respuesta fue que me devolvía la noche de hotel, pero que sentía lo de las ratas aunque le parecía muy extraño (soy veterinaria y sé distinguir especies más que de sobra) y que lo del guía fue porque en Indonesia es muy liberal y yo no debía haber aceptado la foto con él y que haberlo denunciado a la policía. Contada mi experiencia cada uno que juzgue si quiere o no contratar el tour con ellos. Desde luego yo estoy mirando como denunciar el tema a la embajada, porque me parece un trato intolerable.

    • Gracias, Sonia, por compartir tu historia. Nosotros al final no fuimos a ninguno de estos tours, pero por lo que cuentas la experiencia fue bastante desagradable. Come2indonesia, verdad? Haces bien en difundirlo para intentar evitar que otros caigan en el mismo sitio, se agradece.
      Espero que tu denuncia sirva para algo, y que no os empañara la imagen que tuvierais de Indonesia.

      Un saludo!

  2. Gracias por dejarme compartirlo. Creo que la gente debe saberlo porque es la mejor forma de evitar que esto se repita. Sí, come2indonesia es la empresa. Enhorabuena por el blog!

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