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Cairns y la Gran Barrera de Coral

Cairns y la Gran Barrera de Coral

on 13/06/2014

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Cairns, la puerta de acceso a la Gran Barrera de Coral

Cairns es el destino final de todos aquellos que emprenden rumbo norte por la Sunshine Coast. Además, es el principal punto de acceso a la Gran Barrera de Coral, paraíso de los buceadores. Y mi penúltima parada en Australia, dicho sea de paso.

Me debatí largo y tendido sobre si bucear o no, porque los precios te quitan el hipo y hasta las ganas de vivir. Finalmente lo hice, sólo para que cuando cuente batallitas pueda decir “pues yo buceé en la Gran Barrera de Coral, jovenzuelo“.

En fin, que buscando entre touroperadores, agencias y demás chupasangres al final me decidí por uno que no estaba mal de precio: eran unas 6 horas en la Gran Barrera de Coral, haciendo varios snorkels e incluyendo un buceo (y también la comida) por 195 AUD (135 €). Sí, sí, no se me ha colado ningún digito de más, ese era el precio. La empresa se llamaba Ocean Freedom, y la verdad es que el día en sí, si obviamos la lluvia, fue estupendo. Tanto que al final opté por hacer una segunda inmersión por 35 AUD más (24 €); viendo el precio inicial eso es casi regalártelo.

Sinceramente: Me esperaba algo más de la Gran Barrera de Coral. No voy a negar que es muy bonito, pero creo que no es el mejor sitio en el que he buceado. Quizás se debiera a las condiciones, al día lluvioso… el caso es que no había una visibilidad excelente, como esperaba. Aunque pese a eso me encantó!! Pude ver un par de tiburones de arrecife, tres stingrays, una barracuda descomunal, varios batfish bien grandes… En fin, que no me puedo quejar, vaya!

La Gran Barrera de Coral es muy grande. Son unos 2600 kilómetros (más de 10 veces Madrid-Albacete, ojo!) de corales y corales a lo largo de la costa este australiana. Y aparte de estar muy deteriorada en muchos sitios -el calentamiento de las aguas oceánicas puede acabar con ella definitivamente- los tours más “baratos” desde Cairns van a la parte más interior de la Gran Barrera. Los mejores sitio de buceo suelen estar en la parte exterior; pero claro, eso está más lejos. Y es más exclusivo. Y también más bonito. Y con más peces. Y más grandes. Conclusión? Puedes esperar precios que ronden los 400 AUD si quieres ir allí a bucear.

La pena de todo esto es que la cámara subacuática que llevo (comprada en un hotel en las Islas Cook por unos 60 €) es una autentica basura, y de las fotos que hice no se salvo NI UNA, así que me niego a poner aquí fotos de pixels borrosos bajo el mar, por respeto. Sin embargo si puedo subir la foto de la única tortuga que vimos en el tour!

La única tortuga que vimos, Gran Barrera de Coral

 

Aparte de la Gran Barrera de Coral, que es por lo que todo el mundo viene a Cairns, la ciudad tiene un aire pseudo-tropical, sin excesivas atracciones pero con cierto encanto para pasar algún día relajado. Lo que más me gustó sin duda es la gran Esplanade Lagoon, una gigantesca piscina gratuita junto a la playa (ya que ésta no es muy apta para el baño) con zonas de arena, cesped… Aquí, si el día es soleado como fue el último de los que yo estuve, puedes encontrar a la mitad de la gente joven de Cairns tirada al sol como lagartos.

Esplanade Lagoon, Cairns

Puerto de Cairns

Calles de Cairns

 

Y en los 4 días que pase en Cairns también tenía programado un tour -incluido en el paquete junto al billete de bus de Greyhound del que hablé en el anterior post- a Atherton Tablelands, una meseta en el interior en el que vimos varias cataratas, ríos, lagos, vegetación selvática…

El tour en sí estuvo bien, el día no. Fue uno de esos días en los que no para de llover y llover… Pese a eso nos bañamos en varias de las cascadas y lagunas por las que pasamos, y el guía la verdad es que hizo todo lo posible para que fuera un tour ameno pese a la lluvia. Barefoot Tours, se llamaba la compañía, muy recomendable.

Ahí van unas cuantas fotos de los sitios por los que pasamos en las 8 horas de tour.

Cathedral Strangler Fig, en Atherton Tablelands, Cairns

Qué color más apetecible! Atherton Tablelands, Cairns

Cataratas de Milla Milla, Atherton Tablelands, Cairns

Por detrás de las Milla Milla Falls, Atherton Tablelands, Cairns

Más cataratas en Atherton Tablelands

 

 

Y poco más de Cairns y de la Gran Barrera… Merece la pena venir? Por supuesto que la merece. Pero prepara la billetera. Pese a que Cairns es posiblemente la ciudad más barata que he visto en Australia (en el triple baremo internacional alojamiento-comida-cerveza) los tours a la Gran Barrera son muy caros. Incluso el tour más barato sólo de snorkel ya está en más de 100 AUD. Con lo que puestos a gastar, compensa liarse la manta a la cabeza y zambullirse en el fondo del mar a ver peces y corales.

Ah! Y no es necesario tener ninguna certificación. Para todos aquellos que nunca jamás hayáis buceado, casi todos los tours ofrecen inmersiones de iniciación por el mismo precio que una inmersión siendo certificado.

 

Hasta aquí la costa este de Australia. Próxima y última parada en el país, rumbo norte: Darwin, la tierra de los cocodrilos.

 

Todas las fotos e información de Australia

 

Desde Brisbane por la Sunshine Coast
Darwin y los cocodrilos de Kakadu

    4 Comments

  1. Me das mucha envidia mozo!! un abrazote enorme y sigue contandonos pellejo!! Abrazotes!!

  2. Muy bueno! Me he enganchado a este diario desde Nueva Zelanda! Lástima que no pudieras sacar fotos submarinas! Un saludo y sigue enseñándonos el mundo!

  3. Que gracia tienes para relatar tu experiencia en Cairns y la foto acuática no pixelada de la tortuga me ha hecho reír. A nosotros nos dejaron una cámara de fotos con motivo de la inmersión y la verdad es que yo aun alucino viendo todo lo que la Barrera de Arrecife tiene. Seguiré tus relatos aussis esperando el de Darwin, que por cierto, poco miedo que pasamos en el Yellow Water River con los cocodrilos :) Saludos y fantástico blog.

    • Gracias, chicos!! El vuestro está genial! Quizás si sea una buena idea alquilar una cámara decente alguna vez, porque madre mía qué horror de fotos, directamente a la basura las mías.
      Qué salaos los cocodrilos, eh! (nunca mejor dicho)
      Un saludo!

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