El Nido, Palawan

El Nido, paraíso en Palawan

Palawan y el Nido, las mejores playas filipinas

Palawan está considerada la última frontera ecológica de Filipinas. Esta maravillosa isla en el occidente del archipiélago, en especial El Nido, ha sido nuestra última parada en este recorrido de 3 semanas por el país.

Volamos aquí desde Cebú, y todo el mundo nos había recomendado visitar el Nido, en el extremo norte de la isla. Como tan sólo teníamos 5 días en Palawan decidimos emplearlos todos aquí en lugar de movernos a la carrera por varios sitios. Además, moverse a la carrera por esta isla es más difícil de lo que parece.

Cruzar la isla de Palawan desde Puerto Princesa, su capital, hasta El Nido, en el norte, lleva unas cuantas horas. De 5 a 7, más concretamente, dependiendo de si vas en furgoneta o en autobús y de lo majadero que sea el conductor que te lleva (la mayoría lo son bastante). La carretera, sobre todo en la zona norte, se convierte en un cúmulo de curvas, trozos sin asfaltar y carriles en obras que hace que tardes todo ese montón de horas pese a haber tan sólo algo más de 200 kilómetros de distancia.

El Nido, el mayor reclamo de toda la isla, es un pequeño pueblo bastante turístico. Se nota en todas las opciones de alojamiento, restaurantes y agencias que crecen como setas en torno a las 4 calles importantes. Pese a ello aquí se respira ese aire tranquilo y algo mochilero, de ambiente relajado en el que, si te escapas 100 metros de las calles principales, puedes ver la vida de los filipinos conservando todo el encanto de pueblo. Un buen indicador del tipo de turismo que atrae El Nido es el hecho de que aquí NO hay cajeros automáticos, más vale venir con el dinero encima.

Sin embargo también puedes encontrar hoteles de bastante calidad (aunque ninguno muy grande) y la comida en general es bastante cara, en comparación con otros lugares de Filipinas. Las famosas carenderías, los lugares baratos con comida local a base de ollas que hay por todo el país, son más difíciles de encontrar aquí, y las que vimos tenían peor pinta (comida con demasiado tiempo a la interperie).

 

Carendería
Carendería, la comida local barata en Filipinas

 

El pueblo está flanqueado por montes kársticos, que es la principal atracción de la zona. Toda la bahía de Bacuit, en la que está El Nido, está salpicada de pequeñas islas e islotes con montes verdes que surgen del mar e impresionantes playas junto con pequeñas lagunas escondidas, de aguas azul turquesa y una vida submarina muy abundante. El principal reclamo de esta zona es recorrer esas islas, no te puedes ir de aquí sin hacerlo, merece la pena.

La mejor forma para ello es con un tour organizado, no hay muchas más opciones baratas, realmente. Lo disfrutamos mucho, a diferencia de otros tours organizados en los que vas como un rebaño saltando de una foto a la siguiente. Fue un tour bastante tranquilo, con poca gente, y visitando sitios espectaculares y algún buen snorkel. ¿Quizás por ser temporada baja? Puede ser, pero el caso es que lo disfrutamos. Además tuvimos suerte con el día y el sol nos acompañó. Al día siguiente el cielo se cayó en pedazos durante casi toda la tarde. Para más información del tour (y de alojamiento y transportes) id a la sección de «Datos Prácticos«.

 

 

Saltando de isla en isla te planteas por qué no ser rico y comprarte una de ellas (dicen que no las venden, pero seguro que sí) para venirte aquí a vivir al tranquilo ritmo filipino? Luego entras en razón y te das cuenta de que quién quiere tener una isla teniendo un habitación con camastro, ventilador y agua fría por unos 7 euretes… ¿Y lo que ahorras así? Una isla seguro que tiene muchos gastos, y es muy difícil de barrer.

Hablando de barrer, nos ha sorprendido la poca basura que hay en todas partes. Quizás veníamos muy mal acostumbrados de otros sitios, pero apenas se ven desperdicios en el mar o en las playas, algo que nos ha alegrado sobremanera.

Además de el tour por todas las islitas, en El Nido hay otras zonas de playas. Nosotros nos acercamos a la playa de Las Cabanas (sí, parece que es sin «ñ«), a unos kilómetros del pueblo. La playa es una maravilla, de las mejores que hemos visto, sobre todo si hace sol cuando llegas, como nos pasó a nosotros, y además está casi vacía y la tienes entera para ti. Eso sí, tras unas pocas horas allí el cielo se oscureció de repente y nos cayó encima la del pulpo. Es lo que tiene el monzón. A cambio se potencian actividades lúdicas como jugar al Scrabble bajo un techo de paja en una playa paradisíaca mientras del cielo caen garrafas de agua.

 

Tras despedirnos pesarosos de el Nido, volvimos de nuevo a Puerto Princesa, donde pasamos una noche (la ciudad tampoco tiene mucho) y desde allí enganchamos vuelos a Manila y posteriormente a Ho Chi Minh City (Saigon), en Vietnam, para cerrar esta breve pero intensa ruta por Filipinas.

Como ya he dicho en los otros posts, nos vamos con pena de Filipinas, deberíamos habernos quedado más, pero los problemas que tuvimos al entrar nos hicieron hacer las cosas de esta manera. Otra vez será, esperemos que esa gente estupenda, ese tocino y esas playas de ensueño sigan aquí para la próxima vez que vengamos. Mientras tanto, que tengan suerte y los tifones sean leves con ellos!

 

Nos vemos en el próximo capítulo ya en Vietnam, esto sigue!

 

 

 

 

 

Datos Prácticos

Alojamiento
  • El Nido: Los alojamientos más baratos en El Nido están en las calles paralelas a la playa, por detrás. En la primera línea los precios suben. Nosotros estuvimos en dos alojamientos:

Egay’s Inn : En una callejuela de tierra que sale de la calle Amboy. Fue al primer sitio que fuimos, la primera noche, y regateamos el precio a 400 php (7 €) por la habitación. No nos convenció porque la habitación era un horno y además el wifi no les funcionaba (por lo demás no estaba mal) así que nos cambiamos al día siguiente. Tenía baño dentro (agua fría)

Egay's Inn El Nido
Egay’s Inn El Nido

Francisco Inn : Por el mismo precio que el anterior (400 pesos después del regateo) nos mudamos a este sitio al principio de la calle Amboy (la cuarta paralela a la playa). Más amplio, algo más fresco, un baño más grande (agua fría), con buen wifi y una bonita terraza con incluso algo de cocina para hacerte desayunos o comidas. Muy buena elección.

 

  • Puerto Princesa: Hicimos una noche de tránsito antes de irnos de Palawan, buscamos alojamientos baratos y éste fue lo mejor que encontramos. Se llamaba Duchess Pension, a unos 100 metros de la calle principal (Rizal Avenue) y las habitaciones más baratas costaban 350 pesos (6,15 €). Con ventilador y con baño compartido no demasiado limpio. Pero para pasar una noche sobra. Hay que pagar por usar el wifi, 20 pesos acceso ilimitado.
    Duchess Pension - Puerto Princesa
    Duchess Pension – Puerto Princesa

 

Transporte
  • El Nido – Puerto Princesa

A la ida fuimos en furgoneta desde el aeropuerto de Puerto Princesa, tras un pequeño regateo conseguimos un poco de rebaja, 480 pesos (8,40 €) por cabeza. Tardó 5 horas y como recomendación, si no tienes prisa, es mejor ir en bus por comodidad. Los asientos de las furgonetas son bastante pequeños e incómodos para tantas horas, aunque sea algo más rápido (y prácticamente igual de precio).

A la vuelta, El Nido – Puerto Princesa cogimos un bus con aire acondicionado. El billete costaba 450 pesos (7,90 €) por cabeza, desde la estación de El Nido. Es mucho más amplio que una furgoneta y tarda unas 7 horas, en lugar de 5. Pero infinitamente más cómodo, sobre todo si va prácticamente vacío, como fue en nuestro caso, y puedes ocupar dos asientos.

  • Transporte interno El Nido

Desde la terminal de buses de El Nido hasta la zona de alojamientos y playa los triciclos cuestan unos 10 pesos por persona, está muy cerca. Si el calor no te derrite las neuronas también puedes ir andando, hay unos 15 o 20 minutos como mucho por la carretera principal.

Desde el Nido a la playa de las Cabanas el triciclo nos salió por 80 pesos cada trayecto, aunque comienzan pidiendo 150 o puede que más.

Transporte local El Nido
Transporte local el Nido

 

  • Puerto Princesa – Manila

Avión con Air Asia, bastante barato, unos 30 € cada uno, incluyendo mochila facturada.

 

 

Tour Island Hopping

La atracción estrella en El Nido es una visita a la bahía y archipiélago de Bacuit, un grupo de islas e islotes junto a El Nido, famosos por sus formaciones kársticas similares a otros lugares de Asia como Phi Phi en Tailandia, Guilin en China o Halong Bay en Vietnam.

Para visitar esta zona hay infinitas agencias turísticas en el Nido que te ofrecen tours de 1 día para recorrer la zona, divididos en 4 partes: tour A, tour B, tour C y tour D. Todas las agencias siguen el mismo patrón, y cada tipo de tour va a un grupo de islas diferentes. El más barato suele ser el tour A, suponemos que por cercanía. Después de informarnos llegamos a la conclusión de que los mejores eran el A y el C, por todas las experiencias previas de gente. Nosotros hicimos el tour A.

Los precios, cuando nosotros fuimos, eran de unos 1200 pesos (21 €)  el tour A hasta unos 1500 (26 €) el tour D. Al menos sobre el papel, y quizás en temporada alta. Al ir en temporada baja y después de preguntar en 7 u 8 sitios conseguimos un tour A por 800 pesos (14€) cada uno. Es bastante caro pero merece la pena, sin duda.

Sumado al precio hay que añadirle otros 200 pesos (3,50 €) de tasa ecológica de entrada al parque.

Diferentes tipos de tours
Distintos tipos de tour (imagen sacada de Art Cafe)

En nuestro caso el guía que llevamos fue muy bueno, que siempre hace que la experiencia mejore, y además en el tour íbamos sólo 8 personas, lo que se agradece para poder disfrutarlo en condiciones sin mucha masificación. Comenzó a las 9:00 am y volvimos a El Nido a las 16:00. Fuimos a 5 sitios: Small Lagoon, Big Lagoon, Simizu Island, Secret Lagoon y 7 Commando Beach.

Además te incluyen una (muy buena) comida a mitad de tour. En algunos sitios puedes negociar el prescindir de ella para que te rebajen un poco más el precio del tour, pero nosotros la disfrutamos mucho.

Otras opciones para recorrer todas estas islas es alquilar un kayak y lanzarte al mar por tu cuenta, pero las distancias son muy grandes así que sólo da para ir a las islas más cercanas (y pese a ello seguramente tengas que hacer noche en una de ellas, prepara tienda y sacos e infórmate bien del clima y el estado del mar).

Tour El Nido
Tour El Nido
Disfrutando de las islas
Disfrutando de las islas
Comida en el Tour
Comida en el Tour

 

Todas las Fotos

 

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