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Ho Chi Minh City y el Delta del Mekong

Ho Chi Minh City y el Delta del Mekong

on 07/10/2014

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Ho Chi Minh City y el delta del Mekong, el sur de Vietnam

Ya hemos aterrizado en Vietnam desde Filipinas. Nuestro punto de partida en este país comunista tan poco comunista ha sido el sur. Por la geografía alargada del país parece que sólo hay dos recorridos posibles, de norte a sur o de sur a norte. Nosotros evidentemente haremos lo segundo.

Saigon, o Ho Chi Minh City (HCMC), como pasó a llamarse en honor del amado líder comunista tras la unificación de Vietnam en 1975 , es la ciudad más grande del país, con unos 9 millones de habitantes. El Delta del Mekong está a unas pocas horas. Allí se produce la mitad de arroz del país (el segundo mayor exportador del mundo) y se puede ver la vida alrededor del río.

Ho Chi Minh City, a priori, no tiene demasiado encanto. Es una ciudad grande, con una zona centro bastante moderna y una descomunal área metropolitana (nos dijeron que tiene más de 20 millones de personas, una de las más grandes del sudeste asiático). La ciudad tiene todos los servicios básicos que puedes esperar y parece que las cosas funcionan bastante bien. No en vano era la capital del Vietnam capitalista, y aunque oficialmente se llama Ho Chi Minh City, aquí casi todo el mundo la sigue llamando Saigon. Es más corto, ahorras en palabras y no gastas el nombre del líder: todo ventajas.

Como llegamos tarde, pasamos la primera noche durmiendo en el aeropuerto después de solucionar los trámites para el visado (se puede hacer “on arrival” solicitándolo por internet, y es más barato que en embajada. Pongo más información en la pestaña “Datos Prácticos“).

Después tuvimos suerte y encontramos a Sam, un vietnamita local que nos alojó un par de noches en su casa de Saigon por medio de Couchsurfing. Con él fuimos a comer a varios sitios locales en su barrio, el distrito 2 -parece un pueblo en comparación con el centro de la ciudad- y nos enseñó el protocolo de las comidas, probando platos baratos como el Pho (sopa de noodles al que le añades mil cosas: albóndigas, tendones, hierbabuena, lima, cilantro, brotes de soja, aceite de pescado…), el banh xeo (crepes de harina de arroz con gambas, menta, etc empapado en aceite de pescado) o el bo la lot (ternera y limoncillo envuelto en hojas de betel). Todo muy bueno y barato, ya estábamos más preparados para viajar por Vietnam y probar las comidas locales sin quedar en ridículo.

Lo que más interesante nos pareció de Ho Chi Minh fue, sin duda, el Museo de los Vestigios de la Guerra, un museo en el que puedes ver las atrocidades cometidas en la Guerra de Vietnam (es muy visual y crudo) y muchas de las secuelas que dejó. Todo desde un punto de vista partidista y muy propagándistico, eso sí.

Saigon se puede recorrer bien en un día. Visitar el museo (hay alguno más, pero no nos lo recomendaron especialmente), catedral de Notredame y algún edificio más, dar una vuelta por sus calles y ver algo de arquitectura colonial francesa, comprar souvenirs turísticos, ropa o comida (todo bastante caro) en el mercado de Ben Thanh, cobijarte donde buenamente puedas (centro comercial) cuando te cae un diluvio encima… Merece la pena una parada rápida, pero si vienes de occidente y esperas ver el exótico sudeste asiático te puede decepcionar, así que vete rápido.

Pequeño revisor de domingo, Saigon

Tu función es importante, únete!

Mercado Ben Thanh, Ho Chi Minh city

Comida en el mercado, Saigon

Trabajando duro, Saigon

Chinook, War remnants museum, Saigon

Y se rompió el cielo de nuevo

Edificio de Correos de Saigon

Catedral de Saigon

Desde Saigon hemos hecho una escapada rápida a ver, aunque sea someramente, el Delta del Mekong, el Tazón de Arroz de Vietnam. Habíamos leído en varios blogs y webs que esta zona está sobrevalorada turísticamente y que casi todos salieron decepcionados de aquí, así que hemos decidido venir a pasar solamente una noche, visitar el mercado más importante, y regresar a Ho Chi Minh City.

La ciudad elegida ha sido Can Tho, la capital de la zona del Delta del Mekong. Ciudad no muy turística y con tampoco demasiado encanto pero al menos barata y bastante auténtica. Impresionante el gigantesco puente sobre el Mekong que cruzamos con el bus justo antes de llegar a la ciudad.

A las 5:00 de la mañana (sí, señores y señoras, a esas horas YA hay calles!) nos fuimos a ver lo más importante aquí: el mercado de Cai Rang en el Delta del Mekong. Una amable señora nos llevaría en su barquita -por 10 US$, claro- y nos haría un tour de unas 3 o 4 horas por la zona.

El mercado de Cai Rang es, según dicen, el más importante aquí. Un motivo de peso para que lo sea es que las transacciones que hacen fuera de tierra (en el río) quedan exentas de impuestos. Los agricultores traen sus productos a primera hora y se los venden a los comerciantes que están en grandes barcazas; éstos cuelgan de un palo una muestras de lo que venden. Luego estos comerciantes a su vez lo venden al público a un precio más barato que en los mercados de la ciudad.

La verdad es que merece la pena acercarse a ver el flujo de barcas y mercancías mecerse en el Mekong, aunque también esperábamos mayor trasiego de barcos que el que vimos, a lo mejor se habían ido todos a la playa de vacaciones, quién sabe?

Madrugando para ver el río

Gasolineras del río

Trasvase de piñas

Pan en el Mekong

Surcando el Delta del Mekong

Melones, el palo indica la mercancía

El mercado de Cai Rang

Nuestra señora en el mercado

Despertándome con los primeros rayos de sol en el mercado

Disfrutando el mercado de Cai Rang, Delta del Mekong

Vida de mercado en el Mekong

Barcos de todos los tamaños, Cai Rang, Delta del Mekong

Haciendo noodles

Señoras en pijama en el Mekong

Te y viandas, Mercado de Cai Rang

Después de esto nos vamos rumbo norte, poco a poco hacia Hanoi, la capital. Nos recomendaron comprar una moto en Saigon y venderla en Hanoi, para así poder recorrer el país por rutas menos transitadas que la única carretera turística del país junto a la costa. Lo malo es que el tiempo no acompaña mucho (llueve todos los días) y que Carol tampoco se ve demasiado a tope para ir ella con una moto, así que llevar una moto para 2 personas, 4 mochilas y mucha lluvia nos pareció excesivo. Hemos optado por lo que optan todos los turistas: comprar un billete de Open Bus desde Ho Chi Minh City a Hanoi. Tienes el ticket con todo el recorrido ya pagado y te puedes bajar en los lugares interesantes a lo largo de la costa y parar los días que quieras antes de continuar la ruta hacia el norte.

Siguiente parada: Mui Ne y subiendo!

Recorriendo el mercado de Cai Rang, Delta del Mekong

Alojamiento

Alojamiento
  • Ho Chi Minh City: Nos quedamos en casa de un vietnamita local, Sam, haciendo couchsurfing. Vivía en el distrito 2, a más o menos una hora en bus del centro, pero mereció la pena ver otro barrio distinto, sobre todo un barrio con un aspecto tan de pueblo, casitas bajas y un ritmo más tranquilo.
  • Can Tho: El sitio más barato que encontramos se llamaba Hien Guesthouse II. Una habitación decente, casi en la casa de la propietaria, por 150.000 dongs (5,50 €). La habitación tenía ventilador y baño compartido.

    Can Tho - Hien Guesthouse II

    Can Tho – Hien Guesthouse II

Transporte

Transporte
  • Transporte interno Ho Chi Minh City

Lo mejor es usar el autobús. Una de las principales terminales de buses es la estación de Ben Thanh, junto al mercado de Ben Thanh. Para llegar al centro desde el aeropuerto, por ejemplo, el bus 152 te deja en esta terminal, cuesta 5000 por persona y 5000 por mochila (0,20 €).

El autobús dentro de la ciudad funciona muy bien (sólo tienes que enterarte dónde tienes que subir o bajar, aunque Google Maps te puede ayudar). En general el billete de autobús cuesta unos 5000-6000 dongs (0,20 €).

Un taxi te puede salir por unos 50.000 dongs (1,85 €) por unos 10-15 minutos de trayecto.

  • Bus Ho Chi Minh City – Can Tho

Hay sobre todo un par de compañías que operan, aunque seguro que existen más. El billete cuesta 130.000 dongs (4,80 €) y se tardan unas 4 horas, más o menos. Lo bueno es que la propia compañía de buses te lleva en un shuttle gratis desde la oficina (las dos que vimos en Saigon estaban en la calle Le Hong Phong, muy cerca del centro) hasta la Mien Tay Bus Station, la terminal grande de buses que está a unos 8 o 10 kilómetros del centro. De ahí te montas en el bus hasta la terminal de buses de Can Tho, y una vez en Can Tho otro shuttle gratuito te lleva hasta tu alojamiento.

También funciona así en sentido contrario, tienes dos shuttles gratuitos, pero al llegar a Ho Chi Minh City éste te deja en la oficina en la calle Le Hong Phong, no en tu alojamiento.

  • Open Bus Ho Chi Minh City – Saigon

Es la forma más rápida, sencilla y dicen que barata para moverte por Vietnam. Yo tengo mis dudas, pero aún así lo compramos. El bus de Ho Chi Minh City a Hanoi con paradas en 7 ciudades distintas nos costó 1.153.000 dongs (42 €). No es mal precio, pero tengo la sensación de que simplemente compramos por anticipado los diferentes billetes sencillos de autobús, que no hay ningún descuento por hacerlo de esta manera. Me gustaría comprobarlo.

Hay que reservar (por teléfono o en oficina) con un día de antelación a cada uno de los trayectos que quieras hacer.

Visado Vietnam

Visado Vietnam

Para entrar a Vietnam la mayoría necesitamos un visado. Lo puedes tramitar en una embajada de Vietnam en el país en el que estés, por ejemplo en España tienes embajada vietnamita. Suelen tardar varios días y cuesta de 65 € a 80 €, según dónde mires.

La otra opción, más barata, es optar por la VISA on arrival. Esto quiere decir que previamente te tienes que poner en contacto con una agencia (privada) a la que le haces la solicitud, le das tus datos y le pagas una tasa de gestión. Ellos en un par de días te mandan una carta que tendrás que presentar al llegar al aeropuerto en Vietnam, rellenar un formulario y pagar la tasa oficial del visado.

A nosotros ésta nos pareció la mejor manera, además de que es más barata y es fiable 100%. Hay distintas agencias que te hacen los tramites, buscando en internet te salen muchas. Nosotros escogimos una llamada Cheapvietnamvisa. Nos cobraron 8 US$ por persona y en un día teníamos la carta en nuestro correo, que tienes que imprimir y presentar al llegar al aeropuerto en Inmigración. Todo perfecto y sin problemas. Eso sí, no te asustes si en la carta que te mandan viene el nombre de más gente que solicita el visado, utilizan la misma carta para unas cuantas personas, pero no hay problema.

Al llegar al aeropuerto y bajar unas escaleras mecánicas la ventanilla para tramitar esto esta a mano izquierda, no de frente (donde están todos los controles de inmigración). La tasa que tienes que pagar en el aeropuerto es de 45 US$. IMPORTANTE: Hay que llevar dinero en metálico porque, aunque hay un cajero, al parecer casi nunca funciona (cuando nosotros llegamos no funcionaba). Lo mejor es llevar dólares americanos, ya que se paga con ellos y el cambio también te lo devuelven en dólares.

En total pagamos 53 US$ por persona por el visado, sumando los 8 US$ del trámite de la agencia y los 45 US$ de la tasa del visado en el aeropuerto. O sea 42 €, bastante más barato que tramitándolo a través de la embajada.

 

Todas las fotos, posts e información de Vietnam

 

El Nido, paraíso en Palawan
De Saigon a Hanoi I : Mui Ne, Dalat y Nha Trang

    6 Comments

  1. Hola buenas!
    Te queria preguntar haber si me podias ayudar en un tema, queria saber si sabias a que precio andan las motos para comprar en vietnam ya que estoi barajeando la idea de comprar una moto para recorrerme el pais, y si despues seria facil venderla, si ai que hacer muchos papeleos o muchas historias.
    Un saludo!

    • Buenas, Jorge!
      Pues de primera mano no te puedo responder porque no hemos llegado a preguntar precios para comprar motos, pero unos amigos nos contaron que hace cosa de un año compraron una por unos 300 US$ y luego la consiguieron vender por alrededor de 250 US$, de Hanoi a Ho Chi Minh City.
      Ellos nos dijeron que es buena forma de salirte de la ruta turística y que luego es bastante sencillo venderla. No creo que haga falta mucho papeleo ni nada. Aquí vamos alquilando moto allá donde vamos y no te piden nada ni la policía te para.
      Te pongo un link a su blog de todos modos (está en catalán): http://fredselspeus.tumblr.com/

      Un saludo y suerte!!!

  2. Hola! Muy interesante vuestro blog. me gustaría saber cómo organizásteis la excursión a Can Tho y Cai Rang. Si fue en un tour organizado o por vuestra cuenta. Donde dormísteis en Can Tho? y para contratar el paseo en barco?
    Os agradecería la información ya que pensamos ir en octubre y tengo dudas si hacer este tour con una agencia o por libre.

    • Buenas!
      Lo hicimos por libre, la visita al mercado en el Mekong nos la hizo una señora en su barca por 10 US$, pero era la corta. Había otra opción de más horas algo más cara.
      La información de cómo llegar desde Ho Chi Minh city hasta Can Tho y de dónde dormimos allí la tienes en la parte de arriba del post, en una pestaña llamada “Datos Prácticos”.
      Un saludo!

  3. Hola,
    Como comentas os desplazasteis por Vietnam en Bus, no valorasteis la opcion de hacerlo en tren?
    Yo voy para alla en un par de semanas y la intencion es moverme en sleeping traing, teneis informacion o opinion sobre los trenes?

    Gracias

    • Buenas Ian!
      Sí lo valoramos, pero al final preferimos ir en bus. Había que hacer menos traslados a los lugares que queríamos visitar y hubo gente que nos dijo que el tren no es demasiado cómodo tampoco. Pero bueno, será cuestión de gustos. Nosotros no lo podemos decir de primera mano.

      Suerte y que vaya genial!

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