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Kochi y Alleppey, la cristiana Kerala

Kochi y Alleppey, la cristiana Kerala

on 22/03/2015

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Kochi y Alleppey

Tras nuestra breve parada en Maldivas aterrizamos en la India, ¡nuestro último país de este gran viaje!

Hemos decidido empezarlo por el sur por varios motivos: uno es que yo el norte ya lo conozco en parte, otro es que el sur es más suave, el “impacto India” es menor. Y el más importante: el precio del vuelo de Maldivas a Kerala costaba unos 100 €. Estamos de acuerdo en empezar por ahí, ¿verdad?

Como decía, India será nuestro último país. La idea era dejarnos un país tan exigente como éste para el final, por aquello de que no nos diera pena volver a casa después de pasar un tiempo aquí, porque India agota. Con lo que no contábamos era con que después de 16 países a nuestras espaldas desde hace año y pico y después de venir del paraíso en Maldivas, nuestras fuerzas para enfrentarnos a India iban a estar tan justas. Así que hemos decidido no estresarnos en absoluto en los casi 2 meses que pasaremos en India y vamos a tomárnoslo con mucha calma.

La llegada a Kochi no fue la llegada a la India que yo recordaba. Había un cierto orden y una cierta limpieza que me eran del todo ajenos. No pasaría la prueba del algodón de Mr Proper, entendedme, pero al menos la basura no nos atacaba por las calles. También me sorprendió ver tanta iglesia y tanto cristianismo. ¿Dónde están mis amados dioses de muchos brazos y muchas cabezas? Seamos serios: a los indios no les pega ser cristianos.

Ocupada por portugueses como uno de los primeros asentamientos europeos en Asia, por Kochi pasaron también holandeses e ingleses. Por todo esto, el centro de Fort Kochi tiene grandes y antiguas casas coloniales, en un aceptable estado de conservación. Muchas de los edificios que se ven por esta zona son alojamientos o restaurantes, y de bastante nivel algunos, lo que hace que estén bien cuidados. El calor aprieta muy fuerte en las calles de Kochi y la brisa escasea, así que intentamos elegir las horas menos destructivas para pasear por la ciudad.

De Kochi son muy famosas las redes de pesca chinas. Son un enorme artilugio de madera que porta una red que se hunde en el agua y mediante un sistema de contrapesos vuelve a subir llena (o no) de pescado. En realidad, me dio la sensación de que sacaban más partido con los turistas que con los peces.

También vimos varios de los sitios famosos de la ciudad, como el Fuerte Holandés o la Sinagoga, la más antigua de India. Incluso disfrutamos de un emotivo concierto de sitar y tabla, una de las noches. Pero el calor hizo que tampoco exprimiéramos Kochi al máximo y huyéramos de él, buscando la playa hacia el sur, a Alleppey, a un par de horas de Kochi.

Iglesias en Kerala

Estrechas calles en Kerala

Barrio de la Sinagoga, Kochi

Concierto de Sitar y Tabla, Kochi

Mansiones en Kochi

Playa de Kochi, pesca diurna

Pescando con las redes chinas, Fort Kochi

Iglesia de San Francisco, Fort Kochi

Celebración con megaelefantes en las calles de Kochi

Catedral basílica de Santa Cruz, Fort Kochi

Redes de pesca chinas, Fort Cochi

Levantando las redes de pesca chinas, Fort Cochi

Algún rincón de Kochi

Pequeñas tiendas en Kochi

Calles de Kochi

Sin embargo, la playa de Alleppey resultó ser un poco decepcionante, no os voy a mentir. A las fotos me remito. Pese a ello, en Alleppey  (también llamada Alappuzha) estuvimos tranquilos y a gusto unos días. Además aprovechamos para hacer una pequeña excursión a los Backwaters en una pequeña canoa de remos.

Los Backwaters son una amplia red de canales entre la vegetación tropical de Kerala. Por los más grandes circulan barcazas de transporte que conectan pueblos y ciudades de la región, mientras que por los más pequeños sólo ves otros barcos de turistas. Es increíble la cantidad de turistas que hay paseando por los backwaters, y la mayoría son indios.

Aparte de sólo recorrer los canales, también es posible hacer tours en casas-barco a todo lujo, todo en madera muy elaborado, parece que están construidas por los elfos. Pero la hospitalidad de los elfos nada decía de los (mínimo) 30 € por persona y noche que costaban estas barcas, así que nos conformamos con hacerles unas fotos y disfrutar con la felicidad de los turistas que iban en ellas. Su gozo es nuestro gozo.

Entre calor y más calor también disfrutamos en Alleppey de un chaparrón apocalíptico (¿no estábamos en temporada seca?) que tuvo como resultado que nos refugiáramos en un bar local y nos hiciéramos amigos de media parroquia (en sentido figurado). La verdad es que la gente en la zona de Kerala es muy simpática y agradable, no dan la sensación de querer venderte algo y engañarte constantemente. En ese rato nuestro bungalow aprovechó para hacer aguas (esto no es en sentido figurado) y pasamos de tener una “cama incómoda” a una “cama de agua incómoda”. Pero no pasó nada, nos cambiaron de habitación y todo mejoró.

Los trenes indios en Kerala

Playa de Alepey

Haciendo amigos al resguardarnos de la tormenta, Alepey

Panorámica de los Backwaters, Alepey

Barca de carreras, Backwaters de Alepey

Águila domesticada, no se iba de ahí y le daban comida

En nuestra barca a remos

Los backwaters de Alepey

Haciendo la colada en los canales

Recorriendo los  backwaters

Pican o no pican?

Las barcas parecen hechas por los elfos, Backwaters de Alepey

Los canales más pequeños de los Backwaters, Alepey

El pueblo de Alepey,los canales para ir a los Backwaters

Tras esta pequeña internada de una semana por el estado de Kerala conociendo Kochi y Alleppey nos movemos hacia el interior, abandonamos la costa. Pero aún seguiremos un poco más por este estado sureño de la India. La próxima parada es Munnar, en el interior. Vamos buscando un poco de fresco porque hasta ahora tenemos la sensación de que en cualquier momento nos derretiremos y dejaremos de existir, seremos charco.

¡Nos vemos en Munnar! ¡Al rico té!

Alojamiento

  • Kochi

El precio medio del alojamiento en la zona de Fort Kochi es más alto que en otras zonas de India. De hecho, en esta ciudad se ve mucho turismo organizado y de más dinero, así que los estándares son más altos. Es más complicado encontrar cosas muy baratas. Nosotros estuvimos en un par de sitios distintos.

El primero fue el Allan’s Inn. El precio de la habitación doble con baño fue de 500 rupias (7,15 €). El sitio está escondido en unas pequeñas calles residenciales, y es una casa grande con un jardín (bastante descuidado). Los dueños son muy majos y agradables. El problema es que no había mosquitera y por la noche nos comieron los mosquitos, así que decidimos cambiarnos de sitio al día siguiente. En el precio se incluía un desayuno muy básico.

Kochi - Allan's Inn

Kochi – Allan’s Inn

El siguiente en el que estuvimos fue el Mother Tree. Éste nos dijeron que aparece en la Lonely. Pagamos 700 rupias (10 €) por la habitación doble con baño, también incluyendo el desayuno. Pero el desayuno aquí era completo, así que la diferencia de precio no es tanta. Además, el sitio estaba más limpio y cómodo y en la parte de arriba tenía una azotea con sofás, mesas y sillas para hacer un poco de vida. El cambio fue a mejor.

  • Alleppey

En Alleppey la mayoría de alojamientos están en la playa, algo retirados del centro del pueblo. Un rickshaw desde la estación de tren o el centro del pueblo cuesta unas 30-40 rupias.

Nosotros nos quedamos (por recomendación) en el Sea Shore. Pagamos 400 rupias (5,70 €) por la habitación, tras el regateo. Al principio nos dieron un bungalow redondo con baño (mi bungalow es redondo!) en la zona de arena. Bastante básico todo. Esa tarde cayó un aguacero y nuestra cama se empapó de agua porque había goteras, así que nos movieron a una habitación dentro del edificio por el mismo precio. Mejoramos bastante, mucho mejor la habitación que el bungalow. Hicimos allí bastantes comidas y desayunos (no hay muchos restaurantes aparte de las guesthouses) y está bien de precio y calidad.

Alleppey - Sea Shore

Alleppey – Sea Shore

Alleppey - Sea Shore - interior bungalow

Alleppey – Sea Shore – interior bungalow

Alleppey - Sea Shore - bungalow

Alleppey – Sea Shore – bungalow

Alleppey - Habitación

Alleppey – Habitación

Transporte

  • Bus aeropuerto – Kochi: Es un bus naranja, nuevo y con aire acondicionado. Cuesta 76 rupias (1,10 €) y tarda casi 2 horas en llegar a Fort Kochi.
  • Ferry Fort Kochi – Ernakulam : Para ir a donde están las estaciones de trenes y autobuses (Ernakulam), una de las formas más rápidas y baratas desde Fort Kochi es coger el ferry que sale desde la esquina noreste. Salen cada 15 minutos, sólo cuesta 4 rupias y tarda unos 15-20 minutos en llegar al otro lado.
  • Rickshaws en Kochi y Alleppey : Hacer un trayecto de un par de kilómetros no debería costar más de 30 o 40 rupias.
  • Tren Kochi – Allepey: Desde Kochi a Alleppey se puede ir en bus o en tren. Nosotros fuimos en tren, nos costó 35 rupias (0,50 €) y tardo algo menos de 2 horas en llegar.

Comida

La comida en Kerala es más suave  que en el norte de India, o así nos lo pareció.

En Kochi no encontramos muchos sitios baratos. Casi todo lo que hay son lugares muy turísticos pero muy caros. Aún así vimos algunos sitios para comer por alrededor de 100 – 150 rupias. Puedes encontrar de todo en Fort Kochi: mucho pescado, marisco, pasta, carne… y algunos sitios caros, si los buscas.

En Alleppey comimos casi siempre en nuestra guesthouse. Precios asequibles y bastante variedad.

Excursión a los Backwaters 

Tanto Kochi como Alleppey son famosos por sus excursiones a los Backwaters: paseos en barca por los canales rodeados de vegetación.

Nosotros comenzamos preguntando en Kochi y de 700 rupias (10 €) por persona no bajaba nada, así que lo dejamos para Alleppey.

En Alleppey los precios al principio eran similares, pero finalmente contratamos una barca de remos que nos cobraba 200 rupias por hora (por la barca, no por persona). Estuvimos unas 3 horas de paseo por los Backwaters de Alleppey y, aunque no lo vimos en profundidad, sí fue un agradable paseo.

También se pueden contratar tours en casas-barco (houseboats), durmiendo en la propia barca. Los precios aquí se disparan, escuchamos que unas 2000 rupias (30 €) por persona por día.

Todas las fotos, posts e información de India

 


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