Maafushi y el buceo en Maldivas

Maafushi y el buceo en Maldivas

Maafushi y el buceo en Maldivas

Después de disfrutar como enanos de la playa de Gulhi y nuestro sandbank vamos a la última de las 3 islas que vamos a visitar en Maldivas: ¡Maafushi!

Desde que hace unos años Maldivas se abriera al turismo independiente, Maafushi ha sido la que más fuertemente ha apostado por ello. Como consecuencia, más de 30 alojamientos han abierto sus puertas en esta pequeña isla, convirtiendo a Maafushi en el lugar más turístico de todo el país. Los precios, como dije, son muy caros para lo que nos estamos gastando en este viaje, pero no tiene nada que ver con el resort de lujo con isla privada y cabañas sobre el agua de hasta 3000 €/noche. Si piensas ir a uno de esos sitios… seguro que no estás leyendo este blog. Yo una noche soñé que íbamos a uno, y cuando me desperté me faltaban 10 € en la cartera.

Uno de los principales motivos de venir hasta Maafushi, además de la facilidad para encontrar alojamiento y la cercanía con la capital, es que ha sido el sitio en el que hemos encontrado los buceos más baratos, y no nos queríamos ir de Maldivas sin bucear, por supuesto!

Al ser tan turística le hemos encontrado menos encanto que a Gulhi, que era una combinación perfecta entre isla local y playas. En Maafushi siempre ves extranjeros por las calles del pueblo y hay numerosos restaurantes, alojamientos, tiendas de souvenirs y alguna que otra agencia. Aún así es tranquilo, no esperes bullicio ni fiesta. De hecho el alcohol está prohibido, como en el resto del país. Como nos pasó en las otras, puedes recorrer esta isla de punta a punta en 10 minutos.

La “bikini beach”, la playa en la que las chicas se pueden bañar en bikini, también es menos impresionante y más pequeña que la de Gulhi, y también hay más gente. Pero aún así la playa de Maafushi es bonita y el agua sigue siendo una pasada. Esto es un denominador común de todo Maldivas. Yo creo que le echan algún tipo de colorante al agua para atraer a los turistas.

 

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Lo bueno de Maafushi es que, si te quieres gastar el dinero, tienes un montón de actividades para hacer. Todas acuáticas, claro, cero alpinismo; hay pocos ochomiles en el país más plano del mundo (el punto más alto de Maldivas está a 1,8 metros). Y las actividades tampoco tienen precios tan descabellados como te podrías esperar, vimos cosas desde unos 30 US$. Por ejemplo, desde aquí también se puede hacer una excursión a un sandbank, o a un resort.

En Maafushi no hicimos snorkel, nos reservamos para el buceo. Además en nuestro alojamiento costaba 5 US$ alquilar la máscara y el tubo, cuando hasta ahora lo habíamos tenido gratis en las otras islas. Dimos vueltas por el pueblo y disfrutamos de la playa, que aunque tenía gente no resultaba agobiante. Incluso nos acercamos a ver la prisión que hay en el extremo sur de la isla. Por un momento me dio la impresión de que toda la parte que daba al mar no tenía rejas. No lo llegamos a comprobar pero no tendría mucho sentido, ¿no? Sería la prisión más absurda del mundo, me imagino a los presos caminando por el mar (apenas cubre) yendo al bar a almorzar (con té) antes de volver a su celda para la siesta.

 

 

 

Y, como bien decía, no nos podíamos ir sin probar el buceo en Maldivas. Y además contamos con el inesperado regalo (de Reyes, cumpleaños o lo que haga falta) de mi hermano, que desde la distancia en España nos subvencionó los buceos!! ¡¡Tú sí que sabes hacer un buen regalo, gracias!! Así que nos fuimos a preguntar a las escuelas de buceo y finalmente nos quedamos con la más barata, por 40 US$ la inmersión con todo incluido y todo muy nuevo y muy profesional.

Quizás 40 US$ te parece mucho dinero por bucear (a mí sí), pero Maafushi fue lo más barato que encontramos; antes de venir a Maldivas estuvimos buscando por internet y no vimos nada que bajara de los 80-100 US$ por cada inmersión… ¡Espero que te lleven en el Nautilus a ver una jauría de Krakens, por ese precio!

Camino de nuestras dos inmersiones, mientras unos delfines nos acompañaban y pasábamos junto a esos bonitos resorts que me cobraron hasta en sueños, nos hicimos amigos de un malayo y una china que también iban a bucear con nosotros. Gracias a ellos tenemos algunas fotos de los buceos, porque la chica llevaba una Go-Pro y nos pasó después varias de las que hizo, así que las fotos submarinas son suyas.

 

¡Las inmersiones estuvieron genial! Fueron en corriente, a casi 30 metros de profundidad al principio, y vimos en total unos 7 tiburones (de punta blanca, de punta plateada y de arrecife grises), 6 eagle rays, que posaron delante de nosotros como un escuadrón de aviones (¡increíbles!), además muchos muchos peces, de muchos colores, grandes y pequeños. Incluso varios de los enormes napoleon fish, espectaculares. Carol también vio un tiburón nodriza cuando nos separamos durante la primera inmersión  ¡Salimos encantados de bucear en este paraíso que es Maldivas! ¡Ahí van las fotos prestadas!

 

 

Y con mucha pena nos despedimos de Maafushi, poniendo fin a estos 8 días por Maldivas. Al menos hemos descubierto que se puede venir aquí sin gastarse una fortuna y que no hay necesidad de estar en un megaresort para disfrutar de las increíbles playas del país. Además, así consigues tener un poco más de contacto con la gente local y la forma en la que viven en este pequeño rincón del mundo tan ajeno a todo lo que le rodea.

Para haceros una idea de que no es ninguna locura, en total nos hemos gastado en Maldivas unos 250 € por persona en 8 días, sin contar la excursión al sandbank (25 US$) y las dos inmersiones de buceo (80 US$). Los vuelos, en este caso entrando desde Sri Lanka y saliendo a India, nos han costado unos 200 €. Así que si estáis dudando si venir o no, ¡espero haberos ayudado con estas historias y estas fotos! (eso eso, que las palabras se las lleva el viento)

Nosotros ponemos rumbo a India con miedo. Pasar de las paradisíacas playas de Maldivas al caos de India asusta hasta a un fantasma. Al menos empezaremos por el sur (todos dicen que es más suave) el que será nuestro último país de la ruta. ¡Vamos a por el decimosexto país!

El siguiente capítulo, antes de hablar de India, será una recopilación de información sobre cómo viajar barato a Maldivas. Y será el estreno como escritora de Carol en el blog, tiene asignada esa tarea. Seguro que os gusta más que mis capítulos… ¡Malditos!

¡Nos vemos!

 

Aparte de esta información práctica, en este post tenéis todo lo que hemos recopilado sobre cómo viajar a Maldivas barato.

 

Alojamiento

  • Maafushi 

El alojamiento en Maafushi abunda. De todo el país, es la isla más preparada para el turismo independiente. No os vayáis a pensar que hablo de albergues mochileros y guesthouses baratas, no. Con turismo independiente me refiero a todo aquello que no sea un gigantesco resort con isla privada. Así que el alojamiento no es barato, para los estándares asiáticos. Paseando por la isla vimos más de 20 alojamientos.

Lo más barato que conseguimos encontrar nosotros en Booking fue el Zest Cabana. Creo que hay algunos sitios (un poco) más baratos pero para estas fechas estaban llenos. En el Zest Cabana pagamos 55 US$ por habitación y noche, a lo que hay que sumarle un 12% de tasas. En total en euros (esto cambia según esté el euro, ahora mismo está mal) pagamos 55 € por noche, todo incluido. (Actualización Agosto 2016: Las tasas actuales en Maafushi son un 23.2% + 3 USD por persona y noche de Green Tax. Además, cuando fuimos a visitar el Zest Cabana nos dijeron que lo iban a cerrar por reformas hasta 2017).

Así que no es barato, no. Pero el alojamiento es lo más caro de Maldivas, como ya decía, y en general todos son de bastante nivel. Teníamos aire acondicionado, una cama enorme muy cómoda, todo muy limpio y nuevo y un baño estupendo con agua caliente. Además, el desayuno está incluido y el wifi funciona bastante bien. También tienes cocina por si quieres abaratar un poco más tu estancia. Nosotros la usamos un par de veces y está muy bien equipada. El staff es simpático y te ayuda en lo que haga falta.

 

Maafushi - Zest Cabana habitación
Maafushi – Zest Cabana habitación
Maafushi - Zest Cabana exterior
Maafushi – Zest Cabana exterior

 

Actualización Agosto 2016:  En nuestro segundo viaje a Maldivas nos hemos alojado en el Masaaree Boutique Hotel. Sin habernos alojado en resorts, éste ha sido el mejor alojamiento en el que hemos estado en Maldivas, en especial la habitación superior con vistas al mar. Probamos ambos tipos de habitación, la Deluxe Double Room y la Sea View Room. La primera está muy bien, cuidando todos los detalles. Pero la segunda es gigante, tiene buenas vistas y la calidad es mayor. También es más cara, claro.

Los precios normales de venta al público en temporada baja son de unos 52€ y 69€ (según habitación), más impuestos (23.2% + 3 USD por persona y noche de la nueva Green Tax). O sea, unos 69€ por la normal y unos 90€ por la superior. El trato del staff es excelente y las zonas comunes son muy originales, atravesadas con canales de agua llenos de peces y pequeños puentes de madera cruzándolos por encima. Los peces son de los que hacen peeling comiéndose la piel puerta, así que la gente mete los pies y se queda ahí el rato que haga falta.

El desayuno (incluido) es de tipo buffet, bastante variado para ser Maldivas. Nos pareció tan buen alojamiento que negocié con ellos buenos precios y descuentos para ofrecer este alojamiento en los viajes que organice.

Maafushi - Masaaree Boutique Hotel - Restaurante
Maafushi – Masaaree Boutique Hotel – Restaurante
Maafushi - Masaaree Boutique Hotel - Zonas Comunes
Maafushi – Masaaree Boutique Hotel – Zonas Comunes
Maafushi - Masaaree Boutique Hotel - Menu
Maafushi – Masaaree Boutique Hotel – Menu
Maafushi - Masaaree Boutique Hotel - Doble Deluxe Room
Maafushi – Masaaree Boutique Hotel – Doble Deluxe Room
Maafushi - Masaaree Boutique Hotel - Sea View Room
Maafushi – Masaaree Boutique Hotel – Sea View Room

 

 

Transporte

  • Ferry Mafushi – Male: Cuesta 30 rufiyaas (1,75 €) por persona. El que nosotros cogimos sale a las 7:00 o 7:30 de la mañana y tarda algo más de 1 hora y media. Por lo que nos dijeron, hay otro que sale a eso de las 12:00 pm.

Comida

Hay mucha oferta de restaurantes en Maafushi y los precios están mejor de lo que pensábamos. Hay algún sitio local donde comer barato, pero incluso casi a pie de playa puedes comer decente por 5-8 US$ por persona. También vimos un sitio de buffet con muchos platos por 6 US$ por persona, aunque todo parecía un poco frío y mediocre.

El alcohol también está prohibido en Maafushi, aunque para los que busquen la cerveza a cualquier precio nos dijeron que hay un barco junto a la isla que es un bar. Eso sí, los precios de una cerveza rondarán los 5-8 US$.

Buceo en Maafushi

Una de las razones por las que vinimos a Maafushi es porque es el lugar con el buceo más barato que vimos. Hay 3 escuelas de buceo en la isla: Passion Maldives, Maafushi Divers y Shark Diving. Las inmersiones se suelen hacer a no más de 20-30 minutos en barco desde Maafushi.

  • Passion Maldives está muy recomendada en Tripadvisor. Fuimos a preguntar y el precio era de 50 US$ por inmersión con todo incluido. Se supone que el neopreno y el ordenador (obligatorio) se pagan aparte, pero el chico nos dijo que nos lo incluía.
  • Maafushi Divers, según lo que hablamos previamente por internet, hace inmersiones a 50 US$ también. Pasamos por la puerta y tenían la música a todo volumen rollo discoteca así que nos dio pereza y no entramos.
  • Shark Diving ofrece inmersiones con todo incluido por 40 US$ (también te incluyen ordenador), así que finalmente lo hicimos con ellos. Chiara, la italiana al cargo que hace las inmersiones, fue una muy buena guía y nos hizo un par de inmersiones muy buenas. Habríamos hecho con ella otras 10 inmersiones, pero el dinero manda…

El día que fuimos nosotros los barcos de las 3 escuelas fueron juntos hasta la misma zona (aunque luego la inmersión no fue exactamente en el mismo sitio), así que creo que hicimos bien en escoger la más barata, viendo además que fueron muy profesionales y simpáticos.

Actualización Agosto 2016: Después de volver a Maldivas y pasar varios días buceando en Guraidhoo, puedes encontrar mucha más información acerca del buceo en Maldivas en este post: Bucear en Maldivas. Guraidhoo, paraíso submarino.

Excursiones y tours

Desde Maafushi se pueden hacer bastantes excursiones y tours. En tu guesthouse seguramente tengan un catálogo con cosas para hacer, y también hay alguna que otra agencia en la isla. Los precios son caros.

Vimos excursiones a un sandbank (más caras de lo que pagamos nosotros desde Gulhi. Extraño porque está más cerca). Hay también excursiones a resorts, muy caras también. Tienes moto de agua, parapente con lancha, kayaks… un amplio surtido.

Creíamos que sería más barato visitar un resort en Maldivas, pero todo lo que vimos desde Gulhi y Maafushi nos pareció disparatado.

Souvenirs

Hay varias tiendas de souvenirs en la isla, aunque también las encontrarás en Male. Son grandes y con amplio surtido.

 

ACTUALIZACIÓN: Después de haber visitado Maldivas varias veces y aprovechando los precios y descuentos conseguidos al ser agencia de viajes, hemos hecho contactos allí y ahora ofrecemos también viajes a Maldivas, además de planificación de ruta. Si quieres echar un vistazo, pincha en la imagen de Nomads Maldives debajo

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