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Mawlamyine y Hpa-An, el sur de Myanmar

Mawlamyine y Hpa-An, el sur de Myanmar

on 10/02/2015

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Mawlamyine y Hpa-An

Tras disfrutar de Bagan y sus templos nos hemos venido a Mawlamyine y Hpa-An, en la que será la última etapa de estos 27 días en Myanmar. En principio estos dos lugares no entraban en nuestros planes, pero como conté al final del capítulo anterior, nuestras primeras opciones eran excesivamente caras para poder permitírnoslo, así que acabamos viniendo aquí a pasar nuestros últimos 6 días birmanos.

Para venir hasta Mawlamyine y Hpa-An llegamos en bus nocturno desde Bagan a Yangon y, sin movernos de la estación, cogimos otro bus de 7 horas desde Yangon a Mawlamyine. No sé si lo he contado ya, pero los birmanos en los buses tienen la sana y bonita costumbre de vomitar como si no hubiera un mañana. Como mínimo uno por bus siempre nos da el recital, y a veces hay efecto dominó y tenemos orquesta sinfónica al completo. Yo ya me he acostumbrado, pero Carol corre siempre a ponerse la música.

A nuestra llegada a Mawlamyine vimos que aquí hacía más calor que en el resto de Myanmar. Se encuentra más al sur, así que supongo que el invierno afectará menos. Buscamos refugio en una guesthouse barata (tarea difícil), donde conocimos a Miguel Ángel y Cathy, y exploramos un poco la ciudad y los alrededores.

Mawlamyine nos aportó más bien poco. La ciudad (tercera en tamaño de Myanmar) está a orillas de un gran río y tiene un bonito complejo religioso en lo alto de una pequeña colina; nosotros alquilamos una moto para ir rumbo sur visitando varios sitios. La experiencia fue más el paseo en moto por la carretera que los sitios a visitar, que fueron un cementerio de la segunda guerra mundial y ¿a que no os imagináis qué más? ¡Pagodas y estatuas de Buda! Nos quedamos ojipláticos, boquiabiertos y patidifusos, ¡la primera vez que veíamos algo así en Myanmar!

Ironías aparte, en la ruta vimos varias pagodas y la estatua del Buda reclinado más grande del mundo. Esta gente tiene un problema de complejos, yo creo. Se trata de un gigantesco Buda tumbado de 180 metros de largo y 30 metros de alto. Se puede entrar dentro, pero tiene bastante menos encanto que el de Monywa, y aún está en construcción. Pero no es sólo eso, aún hay más… Pese a no estar terminado, justo enfrente, a escasos 50 metros, están construyendo otro Buda reclinado, ¡que será aún mucho más grande! Quizás consigan batir el récord y construir el Buda más grande de la galaxia, ¿quién sabe? Lo que cuesta entender es por qué invertir toneladas de hormigón y dinero en construir Budas a destajo y pagodas en cimas imposibles en lugar de mejorar las condiciones de vida de los birmanos… Pero igual eso no es de mi incumbencia, claro.

Además de todo esto, que hicimos por libre, hay una excursión organizada a una isla cercana llamada la “Isla del Ogro“, pero costaba 15 US$ por persona y no fuimos.

Cementerio de Thanbyuzayat

Buda sentado, la están peinando (o pintando), Mawlamyine

Insignificante insecto para el pulgar de Buda (al fondo, el futuro Buda más grande del mundo)

Win Sein Taw Ya, 180 metros de buda acostado, Mawlamnyine

Buda junto al lago

Mawlamyine, su distrito de templos

Como dije, visitamos Mawlamyine y Hpa-An. Y ya que la primera no nos convenció demasiado, tras un par de días pusimos rumbo a la segunda, a menos de 2 horas de distancia en autobús. También se puede hacer en un agradable paseo en barco, pero cuesta 10 veces más.

Hpa-An es más pequeño que Mawlamyine, y diría que más acogedor, pese a no ser precisamente el pueblo de Heidi y el abuelo. Tiene un tráfico bullicioso, un mercado aún más bullicioso, las opciones gastronómicas son escasas y hace también un calor sofocante. Pero es más pequeño, más tranquilo y el entorno es muy bonito.

Pese a que estuvimos aquí 4 días, hay un tour de un día en el que puedes ver todos los alrededores de Hpa-An perfectamente. El tour lo contratamos por costar sólo 5 US$ por persona; en realidad es una buena forma de llegar a los 6 o 7 sitios importantes de los alrededores sin perderse.

Entre cuevas, estanques, miles de estatuas de Buda (¿qué es mejor, una gigante o mil pequeñas?), más cuevas, más budas, más pagodas, un paseo en barca y unos pocos monos adictos a los snacks que les dan los turistas fuimos pasando el día, poco a poco, venciendo el calor con la brisa del tuktuk. La verdad es que los sitios, sin ser nada del otro mundo, son interesantes de ver en su conjunto; es una buena excursión de un día.

Ahí va un resumen en fotos de todo lo que ves en los alrededores de Hpa-An:

Templo en Hpa An

Calles de Hpa An

Uno de los pocos restaurantes en Hpa An

Nuestro conductor y su tuk tuk business class

Casi somos el Buda F.C. (yo el portero)

Paisajes en los alrededores de Hpa An

El agua más clara que vimos en todo Myanmar. Kaw Ka Thwng Cave, Hpa An

Entrada a una de las cuevas, Saddar Cave. Alrededores de Hpa An

Más y más budas, todos en fila

Hacia las profundidades vamos

Mírala, qué feliz en su barca

Campesinos de paso

Lumbini Garden, 1100 estatuas de Buda (el que las fabrique se forra)

Kyauk Kalap, la manía por poner estupas en lo alto de donde sea. Hpa An

Budas en la penumbra

Niños amantes de las fotos

Monos en busca de comida

Como punto final al día de tour, nos llevaron a ver una cueva conocida como la Bat Cave. Absténganse de hacer bromas fáciles, por favor, todo el mundo sabe que Batman nunca vivió en Myanmar. El caso es que nos presentamos allí poco antes de la puesta de sol, seríamos quizás una veintena de turistas que nos íbamos encontrando durante todo el tour, sentados mientras veíamos cómo la luz iba menguando mientras un creciente sonido provenía de la cueva.

De repente, la cueva comenzó a escupir murciélagos sin parar. Cienes y cienes, miles y miles, no sé cuántos murciélagos podrían salir de allí, pero hacía que la peli de Los Pajaros de Hitchcock pareciera de Disney en comparación. Durante el largo rato en el que los murciélagos salen de la cueva un grupo de birmanos percuten unos cubos y bidones como si fueran tambores, causando que la masa informe de murciélagos se levante sincronizadamente con cada golpe, movidos por el sonido. Se nos ocurrió que podríamos presentar a los murciélagos a algún Reality de baile con alguna bonita coreografía, pero en realidad no se merecen eso. Las densas nubes negras de murciélagos en el cielo se dirigían hacia Mawlamyine a alimentarse, parecían una plaga bíblica.

Atardecer en los alrededores de Hpa An

Saliendo de la Batcueva a tropel

¡Volad, mis criaturas de la noche!

Ni Hitchcock. Bat Cave, Hpa An

Con todo esto pongo punto y final a Mawlamyine y Hpa-An, y también a Myanmar.

Este país ha sido posiblemente uno de los que más nos han gustado en todo el viaje, sobre todo por la gente y por no estar todavía demasiado explotado turísticamente. ¿Cambiará? Por supuesto, ya lo ha hecho. Pero Myanmar aún sigue mereciendo la pena. Quizás no tenga sitios tan espectaculares como alguno de sus vecinos, pero la experiencia es diferente, más auténtica, por decirlo grosso modo, ya que no es fácil simplificarlo. Aunque claro, para gustos, colores.

Tras Myanmar, vuelta a Bangkok, donde hemos pasado tan sólo un día. Suficiente para nosotros en esta ciudad, ya que le tenemos algo de manía.

Vamos agotando etapas del viaje y países, siempre rumbo oeste, acercándonos cada vez más. Ya hace más de un año desde que nos fuimos y casi diría que parece que fue ayer. Se suponía que después de Myanmar volaríamos a India, donde pondríamos punto y final a este viaje, pero hemos decidido estirarlo un poquito más y añadir un par de sitios más a la lista, antes de llegar a la India. ¿Adivináis cuales?

Al primero de ellos ya hemos llegado. ¡Allí nos vemos en el siguiente capítulo!

Alojamientos

  • Mawlamyine:

En Mawlamyine vimos 3 alojamientos.

Nosotros nos quedamos en el Breeze, creemos que el más barato. Había 2 tipos de habitación, cogimos la más barata que eran 16 US$ por la habitación doble (twin) sin baño dentro. El baño compartido tenía agua caliente, aunque no funcionaba muy bien. La habitación era bastante cutre, con la típica colchoneta sobre una cama de tablones de madera y la parte superior de una de las paredes abierta al pasillo (mucho ruido y luz). El desayuno incluido no estaba mal. El wifi, junto al de Hpa-An, es el mejor sin duda de todo Myanmar, muy bueno.

Aparte del Breeze, vimos el Aurora, en el que el dueño borde nos dijo que las habitaciones costaban 20 US$ (y no tenía mejor pinta que el Breeze) y el Sandal Wood, de más nivel, con habitaciones a partir de 25 US$. De este sitio no hablaron bien.

Mawlamyine - Breeze

Mawlamyine – Breeze

  • Hpa-An:

Vimos 3 o 4 por la calle. El más famoso es el Soe Brothers. Aquí tienen la opción más barata, en dormitorio de varias personas, en colchones en el suelo, por unos 4 US$ por persona, aunque nos dijeron que era bastante cutre y sucio. No sabemos si incluían desayuno, creemos que sí.

Nosotros nos quedamos en el Golden Sky. El matrimonio de birmanos que lo llevan parecen bipolares, tan pronto están sonrientes (aunque el señor sonríe poco) como están cabreados con el mundo. El desayuno es bastante pobre, el wifi funciona de lujo (como en Mawlamyine) y te organizan tours baratos en el tuktuk más cómodo de todos los que vimos. Arriba hay una gran azotea con mesas y sillas en la que se está muy bien y tiene buenas vistas.

En el Golden Sky tienen muchas habitaciones de muchos tipos, le hice fotos a casi todas:

Habitación de 12 US$ – El baño era el que peor pinta tenía de todos. Agua fría sólo, por supuesto. Parecida a las otras de su precio.

Hpa'An - Golden Sky - 12 US$

Hpa’An – Golden Sky – 12 US$

Habitación de 13 US$ – Con baño dentro, agua fría. Parecida a la de 12 US$ pero pintaba algo más higiénica, así que en ésta nos quedamos 3 noches. La 4ª nos pegamos el lujo y nos fuimos a la cara.

Hpa'An - Golden Sky - 13 US$

Hpa’An – Golden Sky – 13 US$

Habitación de 15 US$ – Como las otras pero con 3 camas. Y era interior, sin ventanas al exterior.

Hpa'An - Golden Sky - 15 US$

Hpa’An – Golden Sky – 15 US$

Habitación de 18 US$ – Un poco mejor que las anteriores en apariencia y limpieza (y más grande), creo que con agua caliente y colchones de los finos.

Hpa'An - Golden Sky - 18 US$

Hpa’An – Golden Sky – 18 US$

Habitación de 20 US$ – Muy grande, cómoda, limpia, con balcón y baño con agua caliente, también A/C. De mucho más nivel que las baratas. Aquí pasamos la última noche que estuvimos en Myanmar, a todo lujo. Además, el colchón era un colchón de verdad, de los gordos, y no una colchoneta finita.

Hpa'An - Golden Sky - 20 US$

Hpa’An – Golden Sky – 20 US$

Transporte

  • Bus Yangon – Mawlamyine

Bus local, salía de la estación principal de buses de Yangon (la que está a casi 10 km). En teoría salen casi cada hora, nosotros lo cogimos a las 7:00 am, al parecer era el primero. Nos costó 5,8 US$ a cada uno y tardó 7-8 horas hasta Mawlamyine, con varias paradas.

  • Bus Mawlamyine – Hpa-An

Hay también buses cada hora, prácticamente. Muy barato, cuesta 1 US$, porque está cerca. En total no llegó a 2 horas de trayecto. Lo cogimos a las 10:00.

  • Barco Mawlamyine – Hpa-An

Esta ruta en barco es bastante famosa. Son 4 horas remontando el río hasta Hpa-An, y al parecer es bastante bonito. Nos dijeron que lo mejor es la primera y la última hora, el resto normalito. Como costaba 10 US$ (10 veces más que el autobús), al final fuimos en bus.

  • Estación de Mawlamyine y Hpa-An

La estación de Mawlamyine está un poco lejos de la zona de alojamientos. El tuktuk de ida nos costó 1 US$ cada uno entre 3. A la vuelta lo intentamos por 2 US$ (sólo Carol y yo) y no quisieron. Fuimos en mototaxi por 1 US$ cada uno.

En Hpa-An se puede ir caminando a todas partes, no hace falta coger tuktuk.

  • Alquiler de motos en Mawlamyine

Para recorrer los sitios de interés en los alrededores de Mawlamyine no es mala idea alquilar una moto. En el Breeze las alquilan por 10 US$, pero si te vas 100 metros más hacia el sur por la misma calle, hay un sitio de billares en el que te las alquilan por 8 US$.

Comida

  • Mawlamyine : Hay 4 o 5 sitios a los que puedes ir, todos parecidos. Nosotros comimos en uno de estilo “chino” (aunque a la larga todos tienen lo mismo) y otro junto al río llamado Grandfather and Grandmother. Parecidos, bastante básicos aunque no comimos mal.
  • Hpa-An : Al ser más pequeño hay aún menos oferta. Nosotros todas las noches veíamos a todos los extranjeros comer en el mismo sitio (el sitio de la foto que tengo puesta en el post). Básicamente tienen los mismos platos que en todo el país y a un precio similar (2 US$ el plato de arroz o noodles, aunque hay cosas más caras). También hay un chino y algo que podría llamarse hamburguesería (en alguna peli de fantasía), aunque nos comimos un perrito y estaba bastante bueno.

Tour Hpa-An

Aunque seas un amante de hacer las cosas por libre, el tour es demasiado barato para no ser tentador. Por 5 US$ por cabeza te llevan a 6 o 7 sitios, comenzando a las 9 de la mañana y acabando casi a las 19:00.

Básicamente te hacen un recorrido por lo mejor de los alrededores de Hpa-An, y hay bastantes sitios para ver. Lo bueno es que no habría más de 4 tuktuk haciendo el mismo tour, o sea que no hay mucha gente. En uno de los sitios hay que pagar 2,5 US$ (entrada a una cueva + barca) y en otra gruta-monasterio otros 3 US$, pero esto no lo pagamos porque nos dijeron que no merecía mucho la pena.

Más que tour se podría decir que es un alquiler de conductor, porque el chico tampoco explicaba nada, se limitaba a llevarte a los sitios.

Lo contratamos en el Golden Sky (tienen todos los mismos precios) y nuestro tuktuk era el más cómodo de los que vimos, con asientos como de furgoneta incrustados, en lugar de dos bancos de madera transversales. Éramos 4 personas en nuestro tour.

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