Crucero por Halong Bay

En crucero por Halong Bay

En crucero por Halong Bay, recorrido e información de una de las joyas de Vietnam

Halong Bay, declarada una de las 7 maravillas naturales del mundo, es posiblemente el lugar más visitado de todo Vietnam. Significa “Dragón descendente” ya que, según la leyenda, en una de sus guerras contra invasores (chinos) los dioses enviaron en su defensa dragones que escupían joyas y jade, que se hundieron en el agua para resurgir como los cerca de 2000 islotes que salpican la bahía, haciendo que los barcos enemigos chocaran y se hundieran.

Después de esta intro no hace falta explicar por qué hemos venido hasta aquí, ¿verdad? Acabamos el capítulo anterior en Hanoi, recorriendo junto con René y Laia muchas agencias para encontrar el crucero por Halong Bay que más nos encajara (y al mejor precio posible). En la otra pestaña de arriba “Información Crucero Halong Bay” hago una descripción extensa de precios y compañías que vimos, así como una descripción de nuestro barco y nuestro itinerario.

Halong Bay atrae a muchísimos turistas, y ¡Cómo somos! Siempre queremos estar rodeados de la mínima gente posible. Exclusividad. Pues en eso nos basamos para contratar nuestro crucero por Halong Bay. Como hasta ahora Vietnam nos estaba decepcionando un poco y tampoco habíamos derrochado demasiado dinero decidimos tirar la casa por la ventana y gastarnos algo más en hacer un crucero que realmente mereciera la pena, queríamos que la experiencia de Halong Bay fuera buena, así que, más que basándonos en lujos, acabamos escogiendo una agencia que hacía una ruta que se salía del itinerario común que ofrecen la mayoría de las agencias, ¡Y la verdad es que acertamos de pleno!

El primer día es similar para casi todos los cruceros que hay en Halong Bay, ahí no hubo escapatoria, todos hacen la misma ruta. Aún así, pensaba que encontraríamos aún más gente de la que vimos. Lo peor de esto fue la visita a una enorme cueva, muy repleta de gente  aunque bonita. El resto del tiempo estuvimos bastante a gusto, al fin y al cabo sabes que un sitio como éste lo tienes que compartir con más gente, no va a ser sólo para ti.

Pero Halong Bay es grande, mucho. Hay otros sitios similares a Halong Bay en el mundo, con formaciones kársticas que emergen del agua, y curiosamente ya hemos visitado los más importantes en este viaje (o anteriores). El Nido (Filipinas), Koh Phi Phi (Tailandia) o Guilin (China) son los ejemplos más famosos junto a Halong Bay. Pero éste último es sin duda el más grande, el que más formaciones acumula, y quizás el más bonito por tener tantos y tantos islotes.

Lo que estropea un poco las fotos es la continua calima brumosa que vestía a todos los islotes. Pese a que el tiempo ha sido soleado no se puede decir que estuviera totalmente despejado, siempre había una pequeña neblina envolviendo todos los islotes, como si les diera vergüenza enseñarse del todo. A cambio, la silueta aserrada del horizonte, con el mar salpicado de islotes envueltos en neblina, era espectacular.

En estos 3 días de crucero por Halong Bay hemos recorrido la bahía arriba y abajo, y aunque al principio sí que había muchos barcos, por la tarde la cosa fue mejorando y cada barco ocupaba alguna pequeña bahía, extendiéndose por la zona. Hicimos kayak, subimos a un mirador, disfrutamos de una buena cena y hasta quizás se nos fuera la mano un poco la primera noche en el barco con Laia, René y sus combinaciones alcohólicas indonesias. Quizás.

Pero el segundo día fue muy relajado, estuvimos prácticamente solos, con el mar y las islas para nosotros mientras nos dirigíamos rumbo sur. ¡Eso sí que no nos lo esperábamos! Así que nos dedicamos a simplemente disfrutar del paisaje, soñar con ser muchimillonario algún día y comprar alguno de estos trocitos de paraíso -que seguro que no están en venta, pero soñar es gratis- y venirte aquí de veraneo (para findes no da), sólo por dar envidia. Aunque una cosa hay que reconocer: el agua con ese tono semi-verdoso no tenía la pinta más apetecible que hemos encontrado en un mar para el baño (en eso “El Nido” gana por goleada).

Gran parte del segundo día lo pasamos en la pequeña isla de Nam Cat, donde nos quedamos en unos bungalows a pasar la noche. No había casi nadie, todo un lujo, y se estaba realmente a gusto allí; además te dejaban kayaks para perderte (sin ningún tipo de control ni criterio) por todas las islas que quisieras. Supongo que si te pasaba algo ya se darían cuenta al ver tus platos de la cena sin tocar.

En fin, que en la otra pestaña ya he escrito demasiado de este crucero por Halong Bay, así que ya me callo en ésta. Os dejo fotos, que al fin y al cabo valen más que mil palabras, y como siga escribiendo empatan.

En definitiva, veníamos a este crucero por Halong Bay con expectativas bastante bajas, habíamos leído de todo y muchas cosas no buenas. Decidimos gastarnos un poco más y la verdad es que salimos muy contentos y sorprendidos para bien, cosa que no suele pasar con los sitios tan turísticos.

Aún así, no hemos acabado Vietnam todavía, ¡De eso nada!. Después de Halong Bay regresamos a Hanoi donde nos despedimos con pena de René y Laia y donde Carol y yo nos embarcamos en nuestra última etapa por el país, pero también la mejor de todas: el norte de Vietnam. Aún nos queda una semanita hasta que nos venzan los 30 días de visado, y ya os adelanto que esto promete! ¡Nos vemos!

 

Crucero por Halong Bay

 

Estás pensando en visitar Halong Bay pero no sabes cómo hacerlo, ¿verdad? Eso nos pasó a nosotros, y creo que también a todos los demás. Buscas información en internet y lo que encuentras es un maremagnum de datos y opiniones de cruceros y compañías que te hacen pensar que en realidad vas a ir a un campo de concentración o la Guerra del Golfo. La información es confusa y las agencias y compañías piratas se suceden unas detrás de otras, a veces hay que tener un poco de ojo para saber que lo que te están vendiendo es más falso que un duro de 6 pesetas, como nos pasó a nosotros en un par de sitios.

Bien, antes de nada hay que saber que existe la opción de hacer Halong Bay por libre, o semilibre (para que te salga más económico). Por alrededor de 25 US$ te puedes unir a un tour de solo ida, que te llevará hasta la isla de Cat Ba y desde allí buscarte tú las castañas. Si quieres información de primera mano sobre cómo hacerlo por libre y hacerlo bien te recomiendo que te estudies este artículo de un blog más que útil:  http://viajesconmochila.blogspot.com/2011/11/halong-bay-por-libre-low-cost.html. El artículo es de 2011 así que los precios han subido, ya lo estuvimos preguntando.

Ahora, si lo quieres hacer mediante tour organizado la opción es hacer un crucero por Halong Bay. Esto te puede salir -o no- algo más caro pero a cambio pasas por sitios por los que sólo en kayak por libre no llegarías, y resulta que hay una gran variedad de agencias que proponen, grosso modo, 4 o 5 tipos de tours distintos que varían en itinerario y duración.

La frase más repetida en todo esto que rodea a los cruceros por Halong Bay es : “Obtienes lo que pagas” (you get what you pay). Después de haber contrastado diferentes datos creemos que es bastante cierto.

Es importante saber que todas las agencias de Hanoi trabajan con unas cuantas compañías, y que lo importante es el nombre del barco y la compañía con la que vas, no quién te lo vende.

También es importante saber que si vas directamente a la sede compañía con la que quieres hacer el tour el precio es más caro que si lo contratas en una de las muchas agencias de Hanoi, según ellos esto se debe a los acuerdos de colaboración que tienen con las agencias. Su respuesta a que les dijéramos que lo habíamos visto más barato en agencia fue: -“Compradlo en la agencia, es un precio muy bueno, mejor que el que te podemos dar aquí“-. Increíble pero cierto.

Tras recorrernos más de una docena de agencias de Hanoi preguntando, aquí va un resumen de los precios e itinerarios de varias de las compañías que organizan los cruceros por Halong Bay. Son precios por persona incluyendo siempre TODO menos la bebida:

Joy Travel

1 día : 22 US$ (no sabemos muy bien a lo que te puede dar tiempo en un día, teniendo en cuenta las 7 u 8 horas de bus i/v, pero seguro que a muy poco).

2 días / 1 noche : 52 US$

3 días / 2 noches : 72 US$  (2ª noche se duerme hotel en Cat Ba)

Es una de las más baratas. Si buscas información de Joy Travel en páginas como Tripadvisor verás que todas las opiniones son muy malas y es una compañía a evitar a no ser que realmente tu máxima prioridad sea la de gastar lo menos posible.

Halong Budget Tours

2 días / 1 noche : 50 US$

No preguntamos los precios de 3 días/ 2 noches, pero los precios son similares a los de Joy. Las opiniones son similares a las de Joy Travel también (igual de malas, me refiero).

Dugong 

2 días / 1 noche : 75 US$

3 días / 2 noches : 120 US$  (2ª noche se duerme hotel en Cat Ba)

3 días / 2 noches : 140 US$  (2ª noche se duerme en el barco)

Dugong tiene pinta de ser aceptable, un escalón por encima de las más baratas como Joy o Halong Budget Tours.

OJO: En una agencia que nos dio muy mala espina nos ofrecieron de primeras estos 3 itinerarios de Dugong por unos 30 US$ o 40 US$ más baratos. No nos fiamos, éstos son los que también nos ofrecieron el de Dragon Pearl (más abajo).

Halong Party Cruise

Similar a Dugong en cuanto a ruta y servicios. Los precios también son parecidos aunque algo más altos. La diferencia es que es un ambiente más de fiesta que en otros barcos, o eso dicen.

Dragon Pearl 

2 días / 1 noche : 45 US$

3 días / 2 noches : 55 US$  (2ª noche se duerme en barco)

3 días / 2 noches : 65 US$  (2ª noche se duerme en hotel en Cat Ba)

OJO: si buscas reviews de esta compañía en internet (tripadvisor, etc) encontrarás opiniones fantásticas y fabulosas. No te engañes, no es la misma compañía. Como hacen con muchas cosas, ésta es un fake de muy baja calidad  (si buscas un poco más lo encontrarás) en el que la gente sale muy a disgusto. De hecho si te fijas, al contrario que con otras compañías, es más barato dormir la segunda noche en el barco que en el hotel. Creo que la buena se llama Dragon’s Pearl

AST Travel

2 días / 1 noche : 75 US$

2 días / 1 noche : 90 US$ (en un barco mejor)

3 días / 2 noches : 110 US$  (2ª noche se duerme hotel en Cat Ba)

Esta es también de buena calidad, o eso al menos se deduce de los comentarios de la gente. Estuvimos tentados de escoger ésta pero finalmente por el itinerario que hacían nos decidimos por otra.

ODC Travel 

2 días / 1 noche : 95 US$

3 días / 2 noches : 135 US$  (2ª noche se duerme hotel en Cat Ba)

También se le supone bastante calidad, aunque no tenemos referencias de ésta.

Vietnam Open Tour – Imperial Junk

2 días / 1 noche : 90 US$

3 días / 2 noches : 145 US$ (2º noche en bungalows en Nam Cat island. Distinto itinerario de otras compañías que vimos).

Ésta fue la que elegimos. Tienen 2 barcos, el Imperial Junk Boat (en el que fuimos) y un Imperial Junk Deluxe, más caro y con algo más de lujo. Ambos hacen la misma ruta.

Nosotros conseguimos regatear el precio en una agencia y nos salió por 110 US$ en lugar de los 145 US$ que pedían en otras agencias.

AClass

2 días / 1 noche : empiezan en 135 US$ (según barco)

3 días / 2 noches : empiezan en 210 US$$  (según barco)

Ésta ya está en el escalón de crucero de lujo. Fuimos a preguntar (por preguntar) y lo más barato es eso que pongo arriba, pero tienen otros barcos más caros y lujosos también.

NUESTRO CRUCERO POR HALONG BAY

 

Después de esta información -recopilada de primera mano a Octubre 2014- paso a detallar ahora nuestro crucero y el itinerario.

Escogimos 3 días / 2 noches. Con la opción de 2 días / 1 noche te quedarás con ganas de ver mejor la zona (piensa que el bus HanoiHalong City ya son casi 4 horas)

La diferencia en los tours, aparte de las comodidades, está en el itinerario del segundo día, ya que el primero suele ser común.

La mayoría de las compañías que vimos ofrecen el segundo día en la gran isla de Cat Ba, para hacer rutas y trekings por allí. Nosotros preferíamos ver mejor la zona de islas de la bahía antes que meternos en el interior de una isla grande.

Otras compañías ofrecen la segunda noche en el barco, pero quedándote alrededor de la zona del primer día, al noreste de Cat Ba. Esta es la zona más repleta de barcos y de turistas, ya que todos los cruceros por Halong Bay van aquí el primer día.

Nosotros, como puse más arriba, negociamos el Imperial Junk por 110 US$ cada uno (eramos 4) y el itinerario del segundo día fue recorrer hacia el sur todas las islas que quedan al este de Cat Ba, para pasar el día en unos bungalows en la pequeña isla de Nam Cat, en el sureste. Este segundo día fue lo que más nos gustó del tour, ya que vas prácticamente sólo en todo el recorrido, disfrutando del paisaje y los islotes sin las decenas y decenas de barcos que ves el primer día.

Aquí pongo un mapa (muy artesanal, photoshopeado sobre una foto) de la ruta que hicimos. La mayoría de tours se quedan en la zona del primer día (círculo en rojo) o van hasta la isla de Cat Ba y duermes en un hotel (otro círculo en rojo).

El tercer día de tour siempre es de recogida y vuelta, en nuestro caso por el mismo camino hacia el norte hasta Halong city (no lo he pintado en el mapa para no volveros locos).

 

Ruta crucero Halong Bay
Ruta crucero Halong Bay

– DÍA  1 –

Recogida en tu hotel en Hanoi, entre 8 y 9 am.

Bus de 3  o 4 horas a Halong City. A medio camino hay una parada de rigor en la megatienda de souvenirs para que compres. Toooodas las compañías paran ahí.

Llegada a Halong City y traslado a tu barco. Aquí ves los millones de humanos que van a hacer el crucero por Halong Bay.

Nuestro barco tenía 8 habitaciones: o sea 16 pasajeros (+ tripulación). En nuestro caso tuvimos mucha suerte al ir 4 juntos y nos dieron las dos únicas habitaciones de arriba, mucho más grandes y con balcón (las 6 de abajo sólo tienen ventana). ¡Y eran a todo lujo, iguales que en la foto! ¡Esto si que no lo esperábamos!

Te sirven la comida. Bastante bueno y en una cantidad correcta.

Primera parada: Surprising Cave. Abarrotada de gente, aunque la cueva es bonita y también hay buenas vistas de la bahía desde arriba.

Segunda parada: Islote con playa para subir a un mirador o darse un baño.

Tercera parada: Kayaking. En una pequeña bahía haces una hora de kayak. Lo bueno es que cada barco elige una zona así que no hay apenas nadie.

Por último el barco avanza un poco más y echa el ancla para pasar ahí toda la noche.

Halong Bay - Imperial Junk
Halong Bay – Imperial Junk
Imperial Junk - cubierta
Imperial Junk – cubierta
Imperial Junk - habitacion
Imperial Junk – habitacion
Surprising Cave
Surprising Cave

– DÍA  2 –

Desayuno temprano.

Si has escogido 2 días / 1 noche vuelves en el mismo barco a Halong City.

Si has escogido 3 días / 2 noches te cambias a otro barco (junto con los del crucero deluxe) y navegas rumbo sur 2 o 3 horas en una bonita travesía entre islotes prácticamente solo.

Llegada a la pequeña isla de Nam Cat. Te dan tu bungalow, todo muy correcto y bien equipado. La islita y el pequeño resort están muy bien y es un sitio tranquilo, está ocupado sólo por los pasajeros de nuestro barco y un par de parejas más.

Comida y tarde libre para descansar, jugar a volley o fútbol, bañarte o usar kayaks a placer, como hicimos nosotros.

Cena y a la cama.

Nam Cat
Nam Cat
Nam Cat - Bungalows
Nam Cat – Bungalows

– DÍA  3 –

Desayuno temprano y barco para desandar todo el camino hecho los dos días anteriores. No es ningún drama porque vuelves a pasar por zonas con unos paisajes espectaculares.

Recogida en el autobús en Halong city y traslado a tu alojamiento de Hanoi, llegando a las 16:30 – 17:00. En el camino tampoco te libras esta vez de la media hora de rigor en la tienda de souvenirs, por si se te había olvidado comprar.

Parada obligatoria souvenirs
Parada obligatoria souvenirs

 

Todas las Fotos

 

Leave a reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

26 comments