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Anuradhapura y Polonnaruwa, las antiguas capitales

Anuradhapura y Polonnaruwa, las antiguas capitales

on 19/02/2015

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Anuradhapura y Polonnaruwa, las ciudades históricas

¡Ya hemos aterrizado en Sri Lanka! En principio este país no entraba para nada en nuestros planes, pero viendo que nos íbamos acercando al final de nuestra ruta, que será en la India, hemos decidido estirar este viaje un poquito más; después de más de un año fuera eso de tener tan sólo un par de meses por delante antes de acabar sabe a poco.

Al meter Sri Lanka en último momento y tener el presupuesto ya tiritando, hemos decidido venir poco tiempo (sólo 17 días) y hacerlo de forma barata. Las entradas a la mayoría de sitios arqueológicos e históricos en este país son muy caras, sobre todo para lo que ofrecen. Así que vamos a evitar pagar los 20 US$ o 30 US$ que cuesta cada entrada.

Comenzamos la ruta por Sri Lanka en Negombo, el pueblecito costero turístico junto al aeropuerto, a unos 40 km al norte de Colombo, la capital del país. Cuando más te sorprenden los países es al principio, cuando aún no conoces su cultura y todo lo que ves te sorprende, comparándolo con el sitio del que vienes. Y nosotros veníamos de Myanmar, un país que nos encantó, así que el listón estaba muy alto.

La gente en Sri Lanka nos entró bien de primeras; gente simpática, alegre, con rasgos mucho más indios, pero también más pillos y espabilados que mucha gente en Asia, no tienen ese punto ingenuo que se ve en otros sitios. Aquí también tienen su famoso meneito de cabeza hacia los lados para decir que sí, como en India; ese meneito y esos gestos que hacen que te acabes volviendo loco a veces, sin saber qué leches te quieren decir. Todo el mundo coincide en que Sri Lanka es una versión suave de India, más limpio, más organizado y con gente que te da menos la brasa.

Al llegar a Negombo ya vimos que la playa valía poco. No se bañaban ni los perros. También porque había fuerte oleaje y el mar estaba muy turbio, pero no apetecía quedarnos aquí más de lo estrictamente necesario. Es curioso porque está lleno de alojamientos turísticos y se ven guiris por doquier.

Mi sueño desde que los vi por primera vez fue alquilar un tuk tuk. De mayor quiero ser conductor de tuk tuk para poder engañar a los turistas y llevar a las abuelas al mercadillo al grito de “one dollar only!“. Pues Sri Lanka es el lugar perfecto para alquilar un tuk tuk y recorrer con él todo el país. Y yo quería intentarlo.

El problema estaba en nuestro presupuesto, como os decía al principio. Regateando un poco consigues que te lo dejen en los 12 US$ por día, pero nosotros no queríamos pagar más de 8 US$, sobre todo porque Sri Lanka es el país con los buses más baratos de los que he visto hasta ahora. Así que lo peleamos con uñas y dientes con todo aquel que vimos, preguntando y regateando, hasta que al final conseguimos que un tipo bajito con bigote nos lo dejara por 9 US$ al día. Pero nos acabó engañando, era todo mentira.

Al día siguiente, cuando fuimos felices a por nuestro tuk tuk, el tipo nos dio largas y nos dijo que volviéramos a las 12:00, perdiendo media mañana. Cuando volvimos alegó mil excusas para no alquilárnoslo, que si la policía, que si las mareas, que si Plutón se alinea con Saturno y todo mal… Así que nos fuimos muy enfadados de allí por el tiempo que nos hizo perder y al salir le hicimos una foto al cartel de su puerta. El tipo bajito del mostacho se puso violento y agresivo entonces, intentando tirar el móvil de Carol al suelo y amenazándola levantándole la mano, lo que acabó en gritos recíprocos, insultos y demás. ¡Menudo mamarracho! En la pestaña de Información Práctica de arriba pongo el nombre de la agencia y una foto, para que evitéis ese sitio.

Calle principal de Negombo

Tuk tuk en Sri Lanka

La playa de Negombo

El agua no invita al baño, Negombo

Dos espontáneos amigos de la fotografía

Bus en Sri Lanka

Al final salimos en bus de Negombo, resignados a no tener tuk tuk pero al menos sabiendo que ahorraríamos mucho dinero al ir en buses. Y salimos en dirección a Anuradhapura, una de las antiguas capitales del país.

Los primeros registros históricos de Anuradhapura se remontan al siglo 5 a.C, aunque se la presupone habitada desde siglos antes. Fue una de las capitales del antiguo reino de Rajarata, predominante en Sri Lanka durante más de un milenio. Las ruinas se expanden a lo largo de bastantes kilómetros, pero los 25 US$ de la entrada nos disuadieron de pagarlos, así que nos limitamos a ver las zonas gratuitas.

El dueño de nuestra guesthouse nos alquiló unas bicicletas y nos dejó un mapa. Nos indicó la forma de entrar al recinto de las ruinas sin pagar, utilizando carreteras secundarias en las que no había taquillas. Todo fue bien hasta ahí, fuimos felices con nuestras bicis silbando Verano Azul bajo un calor de espanto, pero una vez estábamos en las carreteras interiores de las ruinas nos interceptaron un par de amables seguratas del recinto que nos pidieron (muy educadamente, eso sí) que nos fuéramos de allí. Así que hasta ahí duró nuestra incursión en la zona de pago. Pensamos fugazmente en escapar de ellos a la carrera cual intrépidos velocistas pero las bicicletas de los Picapiedra que teníamos sólo nos harían quedar en ridículo, así que nos fuimos.

Aparte de eso, no le encontramos ningún encanto especial a Anuradhapura. Las ruinas que vimos tampoco fueron gran cosa y el calor no ayudaba a hacerlo más llevadero. Quizás si pagas la entrada sí que merezca más la pena.

Pavo real, Anuradhapura

Los árboles son sus amigos!

Templos y ruinas, Anuradhapura

Pagoda gigante en construcción, Anuradhapura

Cadena humana de trabajo

Stupas y elefantes, Anuradhapura

Monos en el parque

El árbol super sagrado

Entre las ruinas de Anuradhapura

Después de Anuradhapura fuimos a Polonnaruwa, otra de las antiguas capitales. Aquí tampoco teníamos intención de pagar los 25 US$ de la entrada a las ruinas, nos dijeron que tampoco eran gran cosa. Conocimos en esta ciudad a Ola y a Vero, catalanes de viaje, y con ellos nos dedicamos a explorar los alrededores del pueblo, con unas ruinas gratis muy bonitas junto al centro urbano. También hay un pequeño templo y un lago tranquilo, todo muy cerca, pero en este caso lo que nos interceptó no fueron los seguratas si no el clima: rompió a llover y al final hicimos mucho menos de lo que nos hubiera gustado.

Las ruinas de Polonnaruwa (las de pago) son una calle alargada y se ven en plan lineal, según nos dijeron. Aparte de esto y de los paseos por los alrededores, tampoco hay mucho más que hacer aquí.

Además de Anuradhapura y Polonnaruwa, otros sitios interesantes en la zona de las antiguas capitales son Sigiriya, con una gran roca a la que se puede subir (cuesta 30 US$) y Dambulla, una ciudad más grande y ajetreada con unos templos dentro de las rocas (cuestan alrededor de 12 o 13 US$). Nosotros, debido a que sólo vamos a estar 17 días en el país y nuestra intención de pagar las entradas es nula, al final no fuimos.

Templos en Polonnaruwa

Stupas contra la lluvia, Polonnaruwa

Junto al lago, Polonnaruwa

Estanques entre el verdor

Ola, Vero y Carol, Polonnaruwa

Antiguos baños, Polonnaruwa

Ruinas y ruinas, Polonnaruwa

El león al final de las columnas

Entre buses y carreteras, Sri Lanka

Después de Polonnaruwa vamos hacia la zona de montaña, a Kandy, la segunda ciudad del país. Por ahora Sri Lanka nos está decepcionando un poco. Si no pagas las entradas los sitios resultan un poco mediocres, pero como decía, venimos muy mal acostumbrados de Myanmar. Seguiremos adelante, a ver qué nos depara el país!

El próximo capítulo será de la zona interior de montaña de Sri Lanka, nos vemos allí!

Con Vero y Ola en Polonnaruwa

Alojamiento

  • Negombo:

En Negombo nos quedamos en un sitio llamado Bamboo Hut, en la carretera principal. No está muy bien señalizado. Conseguimos la habitación por 1400 rupias (8,5 €) después de regatear. Básica pero limpia y en buen estado, el dueño era muy majo, son un matrimonio y sólo tienen 2 habitaciones. Tienen wifi y las habitaciones tienen baño (agua fría). A su alrededor hay varios alojamientos algo más caros.

Negombo - Bamboo Hut

Negombo – Bamboo Hut

  •  Anuradhapura:

Nos quedamos en un sitio llamado Berlin’s Disney (el nombre es muy bizarro, lo sé). Es muy complicado llegar, no tiene carteles y está en una calle muy secundaria, un camino de tierra que sale de un camino de tierra que sale junto a la rotonda principal, la que corta la carretera con la main road donde está la estación de buses y el supermercado. Pagamos 1000 rupias (6,60 €) por la habitación doble. El dueño también es muy majo y te alquila bicis y te da indicaciones para ver el complejo de templos de forma gratuita, o al menos intentarlo, yendo por carreteras secundarias en las que no hay checkpoint. No tiene wifi. Baño dentro con agua fría. Preguntamos en otros 4 o 5 sitios pero eran más caros o parecidos pero con mucha peor pinta.

Anuradhapura - Berlin's Disney

Anuradhapura – Berlin’s Disney

  • Polonnaruwa:

Nos quedamos junto a la parada donde te deja el bus, a escasos metros, un sitio llamado Dilshan Rest. Hay dos guesthouses juntas, una detrás de la otra. Tras el regateo nos pudimos quedar por 1000 rupias (6,60 €). La habitación no está mal, tiene baño dentro (agua fría) y wifi. Lo malo es que el dueño es un auténtico brasas y no hace más que intentar venderte cosas o cobrarte extras. A unos amigos les intentó cobrar el wifi, 100 rupias por dos días. Es un señor muy pesado. Al parecer la otra guesthouse tiene el mismo precio y los dueños no son tan pesados.

Polonnaruwa - Dilshan

Polonnaruwa – Dilshan

Transporte

  • Transporte en Sri Lanka

El transporte en Sri Lanka es posiblemente el más barato que he visto. Los buses son bastante cutres (son como urbanos, más que de largo recorrido) pero los precios son muy bajos.

En los buses, normalmente pagas alrededor de 150 rupias (1 €) por 3 horas de trayecto, o lo que es lo mismo, unas 50 rupias (0,33 €) por cada hora en el bus.

El tren también es muy muy barato, sobre todo en tercera clase. Más adelante pondré algunos precios.

Lo malo de los transportes es que es relativamente sencillo que estén llenos y te toque ir de pie, al menos un rato. En nuestro caso en los 2 trenes que cogimos no encontramos asiento hasta pasada más de una hora, y a veces ni eso. Los buses también se llenan mucho algunas veces, pero normalmente los viajes no son demasiado largos (las distancias en el país son pequeñas).

Anuradhapura - Estación de buses

Anuradhapura – Estación de buses

  • Alquilar un tuk tuk en Sri Lanka

Es posible alquilar un tuk tuk para moverse por todo el país, como si fuera un coche. Colombo y Negombo parecen ser buenos sitios para hacerlo. Lo malo, pese a lo tentador de conducir tu propio tuk tuk, es que en comparación con el precio del transporte público te sale carísimo, sin que realmente lo sea.

Nosotros intentamos alquilar uno por unos 8 US$ por día pero nos fue imposible, nos pedían mínimo 12 US$ y tuvimos que renunciar por la diferencia tan grande con el bus. El único que nos aceptó por 9 US$ nos engañó, porque nos hizo esperar hasta el día siguiente diciendo que nos lo alquilaba, y cuando volvimos al día siguiente (a media mañana) nos dijo que no nos lo alquilaba, dándonos mil excusas distintas (decía que la policía ponía problemas, y todo el mundo nos ha dicho que eso es mentira.

Así que nos hizo perder medio día en Negombo. El sitio es una pequeña agencia de turismo en la calle principal. Cuando, muy molestos, fuimos a hacerle una foto al cartel de la agencia que tenía en la calle (para poner aquí el nombre) el dueño vino corriendo hasta nosotros e intentó tirarle a Carol el móvil al suelo e incluso la amenazó con gestos, como amagando para darle un puñetazo muy agresivo. Es un tipo bajito y con un mostacho grande, intentad evitarlo porque no es nada de fiar y se puede poner violento. Ahí va la foto con el cartel de la agencia.

Agencia Shane Tours Negombo - NO IR!

Agencia Shane Tours Negombo – NO IR!

  • tuk tuk aeropuerto – Negombo

En la puerta del aeropuerto te pedirán 1000 rupias o lo que quieran. Si caminas 5 minutos hacia la derecha, por la carretera principal, verás muchos tuk tuk que te lleven hasta Negombo por unos 500, carísimo en comparación con otros puntos del país.

  • Bus Negombo – Anuradhapura

No hay buses directos. Tuvimos que hacer Negombo – Kurunegala (180 rupias, casi 3 horas) y después Kurunegala – Anuradhapura (130 rupias, 2 horas).

  • Bus Anuradhapura – Polonnaruwa

Otro bus desde la estación, salen cada hora. 145 rupias (1 €) por unas 3 horas de viaje.

  • Alquiler de bicis

Los alquileres de bicis son más caros que en otros países. Nosotros alquilamos por 250 rupias un día (1,60 €)

Comida

La comida en Sri Lanka es bastante monótona por regla general. Los noodles y el arroz son bastante más pobres que en los países del sudeste asiático, con escasas verduras. Los noodles son como fideos. Típico de aquí son los Kotthu Roti, muy ricos. En muchos sitios no hay oferta de comida occidental, sólo en los sitios más turísticos.

  • Negombo : Algo más cara que en otros sitios, muchos restaurantes con comida occidental por ser bastante turístico. Se pueden encontrar algunos sitios con comida más local algo más baratos, pero en general es todo caro.
  • Anuradhapura : Poca oferta, algunos sitios de comida local, pero no son de demasiado buena calidad. Enfrente de la estación de buses hay un par de sitios, además de un par de bakery que tienen un montón de variedad a precios razonables. Hay también un Pizza Hut.
  • Polonnaruwa : También poca oferta, sólo algún sitio de comida local. Junto a nuestra guesthouse hay un par de restaurantes de comida de Sri Lanka, pero son caros para lo que ofrecen. Un poco más adelante, en la siguiente manzana, hay un restaurante local alargado que es la mitad de barato y está todo muy rico.

Entradas

Las entradas a todos los recintos de pago son carísimas en todo Sri Lanka, todo el mundo coincide en ello. Además luego lo que hay que ver no es tan impresionante como en otros sitios de Asia, según nos ha dicho la gente que ha entrado. Nosotros no pagamos por entrar a ninguno de estos sitios. Todas las entradas cuestan entre 20 US$ y 30 US$.

Visado Sri Lanka

La VISA la puedes hacer on arrival por 35 US$ a tu llegada al aeropuerto de Colombo. Si lo haces antes, sacándote la VISA electrónica via internet, te ahorras 5 US$ y evitas hacer más colas en el aeropuerto. La página para hacerlo es esta: www.eta.gov.lk/ . Es muy sencillo y te lo conceden casi al instante. No necesitas imprimir nada, en sus sistema queda reflejado que ya tienes la VISA electrónica.

Todas las fotos, posts e información de Sri Lanka

 


Mawlamyine y Hpa-An, el sur de Myanmar
Kandy, Haputale y Ella, la Sri Lanka montañosa

    4 Comments

  1. Hola, yo he estado en noviembre en Sri Lanka y vine encantada, es verdad que las ruinas y templos no son su fuerte pero el país en su conjunto es bastante completo, y lo mejos sus paisajes y naturaleza exuberante, sobre todo la zona de las montañas.
    En Sigiriya sabeis que está la roca de Pidurangala?, gratis y desde ella teneis las mismas vistas que desde la roca del león y además veis esta también.

    • Buenas, Marta! La Pidurangala rock ya no es gratis, ahora cobran 500 rupias (o eso nos dijeron la gente que encontramos que venía de allí). Al final no fuimos porque además el día estaba lluvioso sin parar, así que no tenía mucho sentido y continuamos hasta Kandy. Un saludo!!

      • Así es, estuve hace 1 mes aproximadamente y cuesta 500 rupias.

  2. Cierto, ahora que lo dices me acuerdo que costaba 300 rupias Pidurangala, y en 3 meses 200 rupias más, como están espabilando!

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