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Con campervan por la isla sur de Nueva Zelanda

Con campervan por la isla sur de Nueva Zelanda

on 13/05/2014

Share This: Campervan por la isla sur de Nueva Zelanda, capítulo 1: De Christchurch a Milford Sound   Después de recorrer la isla norte del país y hacer una pequeña escapada a las Islas Cook, ya hemos comenzado nuestra andadura por la isla sur con una campervan alquilada; estaremos en total 13 días con nuestra casa móvil. Una campervan o una caravana son las mejores opciones para recorrer Nueva Zelanda, y en especial la isla sur, la más inhóspita y despoblada. Al final del post explico más detalles de la campervan, como precio, características, dónde quedarse, etc. Todo el mundo habla de la isla sur como lo mejor de Nueva Zelanda por el motivo que comentaba arriba: hay más variedad de paisajes, más lugares impactantes, sitios muy poco poblados… De hecho, según donde, puedes pasar kilómetros y kilómetros sin ver más que naturaleza y carretera, sin otro rastro de civilización. A nuestra llegada desde Rarotonga (Islas Cook) al aeropuerto de Auckland enganchamos con un vuelo directamente hacia Christchurch, la mayor ciudad de la isla sur. Después del último terremoto sufrido en febrero de 2011 la ciudad quedó devastada, y aún están saliendo de eso. A Christchurch no le dimos muchas oportunidades (aunque aún tenemos que ir otra vez a devolver la campervan) pero tampoco nos pareció que tuviera mucho encanto. Veremos si a la vuelta nos hace cambiar de idea. Comenzamos al ruta desde Christchurch bajando hasta Dunedin, ciudad universitaria. De camino fuimos parando en varios sitios, como el pueblo de Oamaru, un peculiar pueblo que parece sacado de un pasado bizarro en el que hay influencia del movimiento Steampunk, incluyendo un museo dedicado a ello. El museo te genera sensaciones un poco extrañas: oscuridad, luces y sonidos psicodélicos y piezas y figuras retrofuturistas. Baldwin Street, la calle más empinada del mundo, Dunedin Cosas bizarras en el museo Steampunk, Oamaru El tiempo vuela! Museo Steampunk, Oamaru   Desde Dunedin comenzamos la Southern Scenic Route, una ruta paisajística de carreteras que hace una “U” hasta llegar a Queenstown. Los paisajes por esta ruta varían sin apenas darte cuenta, oscilando entre remotas playas y zonas boscosas despobladas. Los Catlins, Curio Bay o Nugget Point son algunos de los sitios que hemos visitado en estos 4 primeros días con la campervan desde Chirstchurch hasta Milford Sound. También...

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Islas Cook, paraíso en el Pacífico

Islas Cook, paraíso en el Pacífico

on 07/05/2014

Share This: Islas Cook, un paraíso pasado por agua   Acabamos de volver de pasar algo más de 4 días en Rarotonga, la mayor de las Islas Cook, un trocito de paraíso convertido en isla. Lo único que le ha faltado para llegar a serlo del todo ha sido buen tiempo, y es que en estos días hemos alternado entre 1/3 de sol, 1/3 de nubes y 1/3 de lluvia, y quizás esté exagerando con la cantidad de sol. Islas Cook es un país, en libre asociación con Nueva Zelanda, compuesto por un grupo de 15 islas dispersas que se distribuyen en 1.800.000 km cuadrados del océano Pacífico. O sea que cerca, cerca tampoco es que estén entre ellas. Rarotonga es esa isla que te viene a la cabeza cuando piensas en una isla desierta paradisíaca (isla, no islote). Es la principal de las islas Cook, pero aún así es pequeña, y tiene un perfil impresionante: su interior es escarpado y con selva tropical, tiene una cristalina laguna azul –Muri Lagoon– en la que hay 4 motus o islotes, todo ello rodeado por un arrecife que arropa a la isla de las fuertes olas del Pacífico. Tras este arrecife la profundidad cae debajo del agua hasta los 4000 metros, a los fondos del Océano Pacífico. Una única carretera llana rodea los 31 kilómetros de circunferencia de la isla, perfecto para alquilar una moto y moverte fácil y barato, como hemos hecho. Motu! Rarotonga, Islas Cook Buscando cocos, islas Cook Arco Iris perfecto! Rarotonga, islas Cook Desembarcando en un motu, islas Cook De qué te reirás... islas Cook   Lo único que rompe todo esto tan idílico es el clima que hemos tenido. Si vienes hasta las islas Cook no lo hagas para dos días, porque puede que te llueva. Asegúrate y vente algunos días más para poder disfrutar del sol. Al parecer llueve la mitad de los días del año, así que no parece haber sido cuestión de mala suerte. Pero pese a la lluvia hemos estado día y noche entre 22 y 27 grados, estupendo! ¿Y qué se hace en Rarotonga? Pues fácil, disfrutar de las playas, de la laguna, de los motus… Hay kayak, paddle y un snorkel bastante decente dentro de la laguna. Si estás muy...

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Northland, la Nueva Zelanda del norte

Northland, la Nueva Zelanda del norte

on 30/04/2014

Share This: Northland: cuevas, cascadas, árboles milenarios y playas   Por el Northland de Nueva Zelanda se entiende todo el territorio que está al norte de Auckland (el nombre lo pone fácil, no?). Para rematar nuestra ruta por la isla norte nos hemos venido hasta aquí a pasar los últimos días antes de embarcarnos hacia las islas Cook. Cuando miras folletos de información o buscas los sitios más turísticos del Northland lo primero que encuentras es Bay of Islands y el Cabo Reinga. Pues bien, si esperáis ver fotos de esos sitios ya podéis cambiar de web porque no hemos ido a ninguno de ellos; pero la diversidad de cosas que hemos visto y, más importante aún, por el precio que las hemos visto, hacen que no hayamos echado nada en falta esos sitios.   El Cabo Reinga era nuestro objetivo cuando empezamos a subir hacia el Northland. Es la punta más septentrional del país a la que se puede llegar por carretera y bastante gente lo visita, así que algo tendrá (por ejemplo un alto valor espiritual para el pueblo Maorí). Pero después de informarnos un poco decidimos que quizás no mereciera la pena hacer lo 420 kilómetros que lo separan de Auckland: está MUY lejos, teniendo en cuenta que la velocidad media en las carreteras neozelandesas rondará los 80 o 90 km/h.   Bay of Islands es uno de los principales destinos de verano. Multitud de pequeñas islitas encantadoras con una amplia oferta de tours y actividades desde la costa: cruceros, vela, submarinismo, nadar con delfines… Pero ahí está el problema, después del derroche en Whanganui,  Waitomo, Rotorua y Hobbiton nuestro presupuesto no se podía permitir el gasto de alrededor de 100 NZD (62€) que cuesta cada excursión o tour por la zona. Y como bien dicen: si vas hasta allí es para hacer excursiones. Si no, no vayas. Además, ya no es verano. Bañarse en el mar está complicado aunque los soleados días en el norte te permitan ir de manga corta gran parte del tiempo; el clima en el Northland gana por goleada a Wellington (y no hablemos ya de lo que nos espera en la isla sur, aún más fría).   Hemos hecho base en Whangarei, la capital del Northland. Pese a ser la capital es una pequeña ciudad bastante discreta y nada bulliciosa. Y en estos días hemos visto: Abbey Caves: Junto al hostel/lodge en el...

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Hobbiton y la Comarca existen!

Hobbiton y la Comarca existen!

on 28/04/2014

Share This: Hobbiton y la Comarca, una pizca del Señor de los Anillos en Matamata   Pues sí, Hobbiton y la Comarca existen, y evidentemente están en Nueva Zelanda, como no podía ser de otra manera. Si te gusta medianamente El Señor de los Anillos y vienes a Nueva Zelanda estarás en una grave tesitura: ¿Pago o no pago los 75 NZD (45€) que cuesta el tour por Hobbiton? Pues bien, nosotros al final los hemos pagado. Y la verdad es que ha superado mis expectativas. Pero eso no quiere decir que crea que 75 NZD sea un precio razonable, ni mucho menos; aquí todo es muy caro. Pero este Hobbiton no lleva construido demasiado tiempo. Para la primera trilogía del Señor de los Anillos lo construyeron con materiales desechables y después de la grabación de la saga no quedó prácticamente nada en pie; aún no me ha quedado claro si fue porque lo quemaron en la escena visionaria-futurista en la que Frodo ve La Comarca ardiendo o porque no llegaron a un acuerdo entre el dueño de la finca, el gobierno de Nueva Zelanda y la Productora. Años más tarde, para la posterior trilogía de El Hobbit volvieron a reconstruir La Comarca de nuevo exactamente igual a como estaba -según nos contaron Peter Jackson es un auténtico fanático del perfeccionismo-, esta vez con materiales de verdad, para poder aprovecharlo turísticamente a posteriori (y vaya si lo hacen). El pueblo más cercano es Matamata, desde el i-Site de este pueblo nos recogió un bus que nos llevó a la enorme parcela donde se asienta Hobitton y la  Comarca. En total el tour dura unas 3 horas desde que te recogen. Ya sólo ver el i-Site (la oficina de turismo, todos lo pueblos grandes o turísticos de Nueva Zelanda tienen uno) de Matamata es increíble de por sí, construido en formato Comarca. i-Site de Matamata   Ya una vez en La Comarca, durante el tour dirigido siempre por un guía, paseas por los 42 agujeros de hobbit que se construyeron en toda la zona que es Hobbiton, y la verdad es que es mucho más grande de lo que me esperaba. Es increible como están cuidados todos los detalles por pequeños que sean, teniendo agujeros de hobbit grandes y pequeños, dependiendo de la perspectiva de la escena que fueran a rodar. E incluso hay varios agujeros de hobbit que nunca...

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Rotorua y Waitomo

Rotorua y Waitomo

on 26/04/2014

Share This: Rotorua y Waitomo: geisers y gusanos Hoy tenemos capítulo doble: la ciudad termal de Rotorua y las cuevas de Waitomo. Ambos sitios están entre las principales atracciones turísticas de la isla norte de Nueva Zelanda, así que había que acercarse a verlos. Tras acabar el Whanganui Journey y darnos nuestra merecida ducha, nos desplazamos a la región de Waitomo para ver las famosas Glowworm Caves. En esta zona hay multitud de actividades para hacer -todas ellas relacionadas con la múltiples cuevas que pueblan la zona-, desde espeleología a rafting en aguas negras (por dentro de las cuevas) pasando por tan sólo la visita a las propias cuevas. Como nuestro presupuesto va ajustado y en este país te cobran hasta por respirar (y parece que se cotiza caro) decidimos hacer tan sólo una actividad, la más famosa de todas las de la región, la que atrae turistas de todas partes: las Waitomo Glowworm Caves. Este tour por las Cuevas de Waitomo consiste en una visita de alrededor de una hora y media de duración. Comenzamos con un recorrido guiado por las distintas cavernas que componen el conjunto, del que destacaría la “Catedral”: una caverna de 18 metros de altura con una excelente acústica en la que al parecer todos los grupos de visitantes que pasan cantan algo para probarlo. Pero toda la previa es más que nada rellenar el tiempo hasta el plato fuerte: un paseo en barca de unos 15 minutos por cuevas de ríos subterráneos con los techos inundados de larvas luminiscentes llamadas glowworms. Estas larvas tejen una minúscula “caña de pescar“, similar a la tela de una araña en vertical desde el techo de la cueva, con la que atrapan pequeños insectos para alimentarse. Y para atraer a su comida estos glowworms brillan como pequeños led azules, y brillan mucho! En el corto paseo en barca sólo ves oscuridad y miles de pequeños puntitos azules por encima de ti, como si fueran estrellas que casi pudieras tocar si estiras la mano! Muy curioso! Lo malo de esto son dos cosas: el precio, 48 NZD (casi 30€), y que NO está permitido hacer fotos de ningún tipo en su interior. Así que, para que lo veáis al menos, aquí os pego una foto, sacada de Impressive Magazine:    ...

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Whanganui Journey, o 3 días en una canoa

Whanganui Journey, o 3 días en una canoa

on 25/04/2014

Share This: Whanganui Journey, El Great Walk de remar y remar   Uno no se puede ir de Nueva Zelanda sin hacer una de las 9 grandes rutas del país, las Great Walks, así que para no perder el tiempo eso es justo lo primero que hemos hecho tras despedirnos de Wellington: el Whanganui Journey, la menos ortodoxa de todas ellas. Las Great Walks son, para entendernos, las rutas más emblemáticas de Nueva Zelanda, todas ellas de varios días de duración y situadas en mitad de grandes parajes naturales. Están bien señalizadas y cuentan en su recorrido con huts (refugios) y campings para dormir. Decía que la Great Walk del Whanganui Journey es la menos ortodoxa de todas porque mientras que todas las demás las recorres caminando, ésta la recorres en canoa remando a lo largo del Whanganui, el río navegable más largo del país. La ruta puede ser de 3 o de 5 días, y nosotros claro hicimos la de 3 días, tampoco nos volvamos locos! El trayecto que nosotros hicimos y el que hace la mayoría de la gente comienza en Whakahoro y acababa en Pipiriki, y como decía te lleva 3 jornadas completarla. Nosotros dependíamos del clima para hacerla y la verdad es que se puede decir nos ha respetado bastante: llovió un poco el primer día y bastante más el último, pero incluso hubo ratos en los que vimos el sol -aunque sea saludar y pasar de largo- y sobre todo lo mejor es que no hizo mucho frío (al menos en superficie, el agua del río ya era otra historia). En fin, a mí la ruta por el Whanganui me ha encantado: son básicamente 3 días remando por zonas que apenas ha pisado el hombre, donde ni las carreteras ni los caminos llegan, a lo largo de 87 kilómetros de río en los que estás incomunicado del mundo salvo por los pequeños campamentos rudimentarios y refugios que hay en sus orillas; sinceramente el paisaje en toda la ruta es espectacular -de hecho es un Parque Nacional-, con grandes cañones, espesa vegetación, multitud de pequeñas cascadas y siempre rodeado de un verde que te avasalla. Y en el corazón de todo eso, como fuente de alimento: el río. Y en medio del río: tú. La primera parada del trayecto, Whanganui Journey Docenas...

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Nos vamos! Resumen de Wellington

Nos vamos! Resumen de Wellington

on 19/04/2014

Ya nos marchamos, se acabó la estancia en la capital, así que sólo me queda hacer un pequeño resumen de Wellington, y es una pena porque después de pasar aquí -en mi caso- dos meses y medio ya le habíamos cogido cariño a la ciudad.

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Llegando a Mordor (Tongariro Nat. Park)

Llegando a Mordor (Tongariro Nat. Park)

on 19/03/2014

Share This: Tongariro Crossing, uno de los mejores trekkings de un día El Parque Nacional del Tongariro es el más antiguo de Nueva Zelanda, está en la mitad de la isla norte, a unos 300 y pico kilómetros tanto de Wellington como de Auckland. Es de caracter volcánico, ya que su núcleo lo componen 3 volcanes: El Ruapehu, El Ngauruhoe (o monte del Destino de Mordor) y el Tongariro. Así que hasta Mordor que me he venido 3 días, a hacerme el que dicen que es el mejor trekking de un día de Nueva Zelanda. Llegué el pasado miércoles, en el bus de la mañana desde Wellington, y pasé la tarde en Turangi, el pueblo en el que me quedé a dormir. Hay varios pueblos que bordean el Parque Natural, todos ofrecen alojamiento y transporte al parque. Yo elegí Turangi porque era el que mejor combinación de bus tenía desde Wellington.  Turangi en si no tiene demasiado, un paseo de una horita por un sendero que va bordeando el río Tongariro (es zona de pesca). Puente colgante sobre el río Tongariro, afueras de Turangi Al día siguiente (jueves) por la mañana, a las 7:30, me recogió un bus (shuttle) que me dejó a la entrada del parque, que es gratuito. Y ahí comenzó la ruta, llamada Tongariro Alpine Crossing (no confundir con la Tongariro Northern Circuit, de 3-4 días, que va bordeando el Ngauruhoe). Lo único malo es que el día comenzó con mucha niebla, pero a medida que avanzó la mañana se fue despejando y quedó un día estupendo. La verdad es que la ruta hace honor a su fama: puedes ver volcanes, cráteres, lagos, fumarolas… y además de todo es un poco exigente para que tengas la sensación de que estás haciendo algo. Yo tardé casi 8 horas en hacerla, a ritmo tranquilo (fotos, comida…) e incluyendo una de las dos subidas a volcán opcionales que tiene. Después de esas 8 horas el mismo shuttle me recogió en el final de la ruta y me llevó de vuelta a Turangi, a descansar como es debido. Altamente recomendable hacerla! Ahí van los detalles de la ruta: Tongariro Alpine Crossing La ruta básica del Tongariro Alpine Crossing son 19,4 kilómetros. Comenzando desde...

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Wellington, la ciudad del viento

Wellington, la ciudad del viento

on 11/03/2014

Share This: Wellington, entre viento, mar y cultura Después de cerca de un mes viviendo en Wellington, le he cogido cariño a esta ciudad. Sí, dicen de ella que, aparte de ser la capital más austral del mundo, también es la ciudad con más viento del planeta. Ese es quizás su rasgo más molesto, pero se puede soportar. A cambio, tienes una ciudad muy cómoda en su centro (tardas 15/20 minutos andando a cualquier sitio), con un sinfín de actividades en su agenda diaria, con una mayoría de gente joven viviendo en ella -de todas las nacionalidades que puedas imaginar- y con una vitalidad más que palpable y contagiosa. En definitiva yo creo que es una ciudad excelente para vivir, al menos una temporada. Hemos llegado en verano -o a finales de él- aunque el verano aquí es suave, creo que no hemos pasado de los 25º ningún día. La idea para mí era ver si podía conseguir algún trabajo durante este tiempo, pero para alguien que tan sólo tiene visado de turista la cosa está muy complicada. Ha aparecido algún trabajo ocasional en algún bar de noche, pero pagándote en mano por unas pocas horas de trabajo. Algo es algo, pero ya he decidido centrarme en aprender cosas más que en trabajar, viendo lo difícil que está. El acento de los neozelandeses es bastante particular, desde los “siven” o “whin” a los “wund“, “mulk” o “fush and chups” (pronunciado casi como una “a“), lo cual para alguien no experto a veces supone no enterarse de absolutamente nada. Pero poco a poco se les va captando a estos kiwis. En todo este mes hemos visitado varios sitios de Wellington y alrededores, aunque aún nos quedan algunos sitios pendientes (como los Weta Studios, Scorching Bay o Zealandia). También ha coincidido con el New Zealand Festival y con el Fringe Festival. Todo ello hace que la ciudad parezca activa y dinámica, con gente inmersa en muchos proyectos diferentes. La peatonal calle Cuba, repleta de cafés, bares y tiendas, es una muestra diaria de músicos callejeros y eventos aleatorios, así como la animada Courtenay Place siempre tiene un bar abierto y ambiente de sobra para tomar unas cervezas o trasnochar más en las...

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