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Luang Namtha, jungla y kayak en el norte de Laos

Luang Namtha, jungla y kayak en el norte de Laos

on 07/11/2014

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Luang Namtha, junglas, kayaks y tribus en el norte de Laos

¡Ya estamos en Laos! Después de recorrer durante un mes el vecino Vietnam hemos entrado al país en autobús por el noreste, una zona verde, húmeda y de montaña. De Laos se dice que su gente es tranquila y que el país también lo es, mucho más que Vietnam. En lo poco que llevamos aquí podemos confirmarlo: la gente no te presiona, de hecho muchas veces hasta les cuesta levantarse para atenderte.

Llegamos a Muang Khua después de muchas horas de autobús en las que, sobre todo en la parte vietnamita, temimos por nuestras vidas varias veces: carreteras en pésimo estado e interminables barrancos no son la combinación más tranquilizadora. Pero llegamos, sanos y salvos.

Muang Khua es un pequeño pueblo dividido por un gran río y un enorme puente atirantado con tablones de madera como base que impresiona bastante, sobre todo cuando ves cómo las motos te adelantan mientras lo cruzas. El pueblo es un sitio tranquilo y local, pero no tiene ningún encanto especial salvo la posibilidad de ir a conocer tribus locales en los alrededores o bajar en barco durante muchas horas hasta otros pueblos más turísticos. Nosotros nos quedamos una noche, después de eso decidimos ir al noroeste del país, a la zona de Luang Namtha, después de unas 7 horas de viaje.

Muang Khua, con su puente de tablones de madera

Animalillos de la noche pasados por la brasa

La gente viene hasta Luang Namtha para hacer senderismo por la selva, visitar comunidades de etnias locales y recorrer el río en kayak o rafting, dependiendo de la época.

Nada más llegar a la ciudad y ponernos a buscar actividades para hacer dimos con una agencia en la que buscaban “voluntarios” para trabajar en ella a cambio de alojamiento, comida y una pequeña comisión. La tentación fue fuerte, quizás para 2 o 3 semanas… ¿Por qué no? Pero después de dar varias vueltas por el pueblo decidimos que éste no era el sitio en el que nos quedaríamos a hacer algo así. Luang Namtha es un sitio excesivamente tranquilo que apenas tiene 2 calles de interés y un mercado de comida nocturno, además de escaso encanto. La gente viene aquí para recorrer los alrededores, no para quedarse en Luang Namtha.

Contratamos un tour de dos días en esta agencia de la que os hablo. El tour incluía un día de kayaking por el río Nam Tha, una visita a una pequeña comunidad local, pasar la noche en otra de las pequeñas comunidades junto al río y un segundo día de trekking por la jungla. Ya que habíamos venido hasta aquí había que hacer algo, y por unos 40 € los dos días el plan tampoco estaba nada mal.

Compartimos este tour con Stephanie, Naana, Jerome y Yann, nuestros compañeros de ruta junto a Mee, nuestro guía. Hicimos buen grupo rápido. Y el tour fue muy interesante, así que esas dos cosas hicieron que mereciera la pena el dinero invertido.

El kayaking por el río Nam Tha, el primer día, fue lo mejor de todo. Duró más o menos 5 horas, en las que hubo que remar bastante durante algunos tramos. Paramos en una pequeña comunidad de una etnia local (estuvo bien, pero nada especial) y comimos a la orilla del río, con Mee de cocinero. Lo mejor sin duda fueron los varios tramos de rápidos, algunos de ellos con buenas olas, ¡Nos encantó! Acabamos empapados pero con el calor que hacía lo agradecimos, no como cuando nos caímos de la canoa meses atrás en Nueva Zelanda recorriendo el Whanganui.

Kayaking en el río Nam Tha

Pueblo Sop Tood, tribú Lenten

Casas y animales en el poblado de Sop Tood

Colegio en el poblado  Sop Tood

Creando monstruos en potencia

Comiendo junto al río

Para pasar la noche nos quedamos en una pequeña aldea de la etnia Khamu, a orillas del río por el que veníamos. La experiencia fue muy buena, no fue nada intrusivo pese a ser intrusos en su aldea. Todo el mundo seguía con su rutina mientras nosotros nos quedábamos en una gran habitación de una de las familias de la aldea, con total libertad para ir y venir a nuestro antojo. Los Khamu parecen gente muy tranquila y amable, pero no volcados hacia los turistas de una forma antinatural. De hecho no te intentan vender nada y apenas te hacen caso, eres un mero espectador. Lo mejor, como siempre, los niños. Nos dejaron visitar la escuela local antes de que empezaran las clases.

En toda esta zona alrededor de Luang Namtha hay unas cuantas etnias minoritarias que todavía viven en pequeñas aldeas de 100 o 200 habitantes, son toda la representación de su etnia y según nos contaron existen diferencias de unas etnias a otras. En general suelen vivir junto al río y las construcciones son bastante rudimentarias, pero consiguen vivir de forma bastante tradicional sin que les falten las necesidades básicas, como escuelas para los niños.

Sopsine Village, de la tribu Khamu

La casa de la familia que nos alojaba en el poblado

Amaneciendo en el poblado

El poblado de Sopsine , junto al río Nam Tha

Poblado junto al río Nam Tha

El cole del poblado de Sopsine

Nuestro desayuno en el poblado al levantarnos

El segundo día, de trekking por la jungla en el área protegida de Nam Ha, fue lo más flojo de la excursión. El trekking en sí no fue nada del otro mundo: un paseo de unas 6 horas por la selva, siempre bajo los árboles y con buenas subidas, en el que Mee nos hizo sudar de lo lindo; el calor aprieta en esta zona, pese a no caminar directamente bajo el sol. Fue más una actividad física que algo en lo que disfrutáramos de paisajes o buenas vistas. De hecho, vistas ninguna, aparte de la selva, y tampoco vimos casi animales.

Lo mejor de este trekking fue la preparación de la comida 100% selvática: cortamos a golpe de machete varios plataneros para sacarles el corazón del tronco y las semillas del banano y Mee hizo una sopa exquisita con eso. Como aperitivo hirvió unos cuantos gusanos que también recogimos de dentro del bambú, muy ricos. ¡Todo gira alrededor del bambú aquí! En definitiva fue más una experiencia de trato con gente de las etnias locales (Mee era de una de estas comunidades) que una aventura selvática con todo lo que esperas de ella: lianas, cerbatanas, tigres, serpientes, focas, osos polares y todo eso. Bueno, hay que decir que lianas había muchas, eso sí.

Cruzando el rí­o para empezar el trekking

Trekking por el parque natural de Nam Ha

Recogiendo gusanos: nuestro aperitivo

Nuestro aperitivo, worms hervidos

Preparando la sopa en el bambú

Plato y cuchara altamente biodegradable

Acabando nuestro trekking, volvemos a ver el cielo abierto

Y después de estos días en la zona de Luang Namtha llega la hora de irnos hacia el sur, hacia zonas algo más civilizadas. Otra de esas interesantes carreteras pro-hematomas en el culo nos lleva hacia Nong Khiaw, un pequeño, tranquilo y turístico pueblo a orillas de un río. ¡Allá vamos, en el siguiente capítulo!

Alojamiento

  • Muang Khua: Dormimos al otro lado del río (tomando como referencia la carretera principal), en Mano Tham, un sitio con unos bungalows muy básicos con buenas vistas al río. 40.000 kip (4 €) por el bungalow con baño dentro (agua fría). El señor que lo lleva es muy majo, nos reclutó al bajar del bus.
Muang Khua - Mano Tham

Muang Khua – Mano Tham

  • Luang Namtha: Hay varias guesthouses en Luang Namtha, todas muy cerca unas de otras. Nosotros nos quedamos en Manychan, frente al mercado nocturno. Habitación bastante decente, con baño y agua caliente, por 40.000 kip (4 €) después del regateo (pedía 50.000 pero negociamos por 3 noches).
Luang Namtha - Manychan

Luang Namtha – Manychan

  • Sopsine Village: Es la pequeña aldea en la que nos quedamos en nuestro tour por la zona de Luang Namtha. Dormimos los 6 en la sala comunal de la casa de una de las familias. En unos colchones en el suelo, protegidos por mosquiteras. No estuvo nada mal.
Sopsine - habitación común

Sopsine – habitación común

Transporte

  • Estaciones de autobús en Laos

No sé a quién se le ocurrió la brillante idea, pero las estaciones de autobús en Laos suelen estar LEJOS de los centros urbanos de las poblaciones. Así que para llegar al sitio en sí tienes que ir después en tuk-tuk, y esto en ocasiones te cuesta casi lo mismo que el bus de 3 o 4 horas en el que acabas de llegar. Un robo. De hecho el transporte en Laos es bastante caro.

  • Bus Sapa – Laos

La información de este bus la puse en la última entrada de Vietnam: Sapa y Bac Ha.

  • Bus Muang Khua – Luang Namtha

Para ir de Muang Khua hasta Luang Namtha hay que coger un bus que sale a las 8:30 de la mañana de Muang Khua y llega 3 horas y media después a la ciudad de Udomxai. Cuesta 35.000 kip por persona.

Desde Udomxai hay que coger otro bus a las 15:00, de la misma estación de autobús, hacia Luang Namtha. Otras 3 horas y media. Cuesta 40.000 kip por persona.

La estación de buses de Muang Khua está a unos 2 o 3 kilómetros del pueblo. El tuktuk cuesta 5000 kip por cabeza.

La estación de buses de Luang Namtha está a 10 kilómetros del pueblo. ¡¡Sí, a 10 kilómetros!! Nosotros no lo sabíamos y cuando llegamos por la noche nos querían cobrar 50.000 kip por persona para ir en tuk tuk hasta el pueblo, estábamos sólo nosotros dos. Como evidentemente no íbamos a pagar más por el tuk tuk que por el autobús de 3 horas y media decidimos ir andando sin saber la distancia real. Cuando llevábamos algo más de 1 kilómetro andando por la carretera de noche nos dimos cuenta de que estaba a 10 kilómetros y decidimos hacer autostop. Por suerte una pareja de chinos nos recogió y nos llevó hasta Luang Namtha, muy majos ellos.

  • Bus Luang Namtha – Nong Khiaw

Hay varias opciones:  bus local, minivan o bus vip. Cuestan 100.000, 110.000 y 120.000 kip, respectivamente. Fuimos en minivan y la verdad es que fuimos muy cómodos. Incluye el transporte desde el centro de Luang Namtha hasta la estación de autobús en tuk tuk. El viaje duró unas 6 h0ras y la carretera es bastante mala desde Udomxai hasta Nong Khiaw.

  • Barca Muang Khua – Nong Khiaw

Desde Muang Khua también puedes ir por el río en barca hasta Nong Khiaw o el pueblo anterior, Muang Ngoi. Las barcas salen por la mañana cada día, pero al parecer hay que conseguir un número mínimo de pasajeros. Es un viaje largo, unas 6 o 7 horas, la barca no es demasiado cómoda y el precio no es demasiado barato, unos 120.000 kip por persona (12 €). Nosotros no fuimos por querer ir a Luang Namtha primero.

Muang Khua - embarcadero y barcas

Muang Khua – embarcadero y barcas

Trekkings y kayaking por Luang Namtha

Hay alrededor de una docena de agencias que ofrecen tours por la zona de Luang Namtha, incluyendo las propias de los alojamientos. Las opciones son bastante configurables, desde un día hasta 3 o 4 incluyendo trekkings, kayaking, rafting en temporada (ahora no se podía porque el nivel de agua era muy bajo) y demás opciones.

Los precios oscilan bastante. Yo creo que nosotros fuimos a una de las más baratas, nos costó 400.000 kip por persona (40 €) por los dos días, incluyendo el alojamiento en casa de una familia en el poblado de una de las etnias de la zona y la comida durante la duración del tour. La comida es básica (la materia prima sacada de la selva en el segundo día) pero rica.

kayaking en Luang Namtha

kayaking en Luang Namtha

Aquí dejo un mapa de la zona:

Mapa de la zona de Nam Tha

Mapa de la zona de Nam Tha

Visado y Trámites de frontera en Laos

También hablo de ello en la última entrada de Vietnam.

 

Todas las fotos, posts e información de Laos


Sapa y Bac Ha, montañas y etnias
Nong Khiaw y Muang Ngoi, relax junto al río

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